Toespraak Obama in Havana: 'Laatste overblijfsel Koude Oorlog begraven'

De Amerikaanse president Barack Obama heeft dinsdagochtend (lokale tijd) in Havana gezegd dat hij naar Cuba is gekomen 'om het laatste overblijfsel van de Koude Oorlog op het Amerikaans continent te begraven'.

President Barack Obama van de Verenigde Staten, vandaag in Havana. Beeld afp

In een toespraak in het Grote Theater in de Cubaanse hoofdstad, die rechtstreeks op nationale televisie werd uitgezonden, deed Obama een gepassioneerde oproep voor meer politieke vrijheden, inclusief vrijheid van meningsuiting en godsdienst. Hij zei tevens een hand van vriendschap naar het Cubaanse volk uit te steken.

'Kiezers zouden hun regeringen moeten kunnen kiezen in vrije en eerlijke verkiezingen', sprak hij tot zijn toehoorders, onder wie de Cubaanse president Raúl Castro, die een communistische regering aanvoert. Obama noemde ook de mensenrechten 'een universeel recht voor het Amerikaanse volk, het Cubaanse volk en volkeren over de hele wereld'.

Raul Castro tijdens de speech van Obama. Beeld AP

Applaus

Hij oogstte groot en langdurig applaus toen hij zijn oproep herhaalde om het Amerikaanse economische embargo op te heffen. Hij benadrukte echter dat alleen het Amerikaanse Congres daartoe kan overgaan. De Republikeinse meerderheid staat dat tot dusver niet toe.

Wel gebruikte Obama zijn presidentiële bevoegdheden om reis- en handelsrestricties te versoepelen. Hij zei in zijn toespraak te hopen dat vooral de gewone Cubanen hierdoor hun levensstandaard kunnen verbeteren.

Obama ontmoette in Havana ook enkele politieke dissidenten, van wie enkele gevangen hebben gezeten. Hij prees hen voor 'het tonen van grote moed'.

President Obama. Beeld Reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.