Toekomst hasjcafé Manchester onzeker

Of het café eind volgende week nog open is, lijkt onzeker. Maar vandaag om 12.00 uur wordt onder de naam Dutch Experience heel officieel in Stockport bij Manchester het eerste Britse cannabiscafé geopend....

De Nederlandse zakenman Nol van Schaik - eigenaar van drie koffiehuizen en het Global Hemp-museum in Haarlem - en de Britse actievoerder Colin Davies zijn de exploitanten van het café dat vooral softdrugs wil gaan verstrekken voor medische doeleinden. Van Schaik verwacht vandaag honderden - 'zo niet duizenden' - bezoekers, waarvan velen met gezondheidsklachten kampen die door het gebuik van cannabis kunnen worden verlicht. Hij geeft eerlijk toe ook softdrugs te zullen verkopen aan mensen die uitsluitend voor het genot een stickie willen roken. 'Maar zij zullen de volle prijs moeten betalen. Mensen die de drugs voor medische doeleinden willen, krijgen korting.'

De politie van Manchester is niet overtuigd van de ideële bedoelingen van het duo en kijkt met argusogen toe. Donderdag brachten twee agenten al een bezoek aan het pand. Vooralsnog werd geen actie ondernomen. 'Tot nu toe hebben agenten alleen de eigenaar van het pand proberen te bewegen de huur op te zeggen. Maar dat kan niet. We hebben een rechtsgeldig huurcontract.'

Van Schaik zegt dat de politie heeft beloofd vandaag tijdens de opening niets te zullen doen. De politie in Manchester zelf doet daar formeel geen toezeggingen over.

Het Britse drugsbeleid is de laatste tijd iets versoepeld. Zo worden gebruikers in de Londense wijk Brixton niet meer gearresteerd, maar een officieel verkooppunt van drugs bestaat er in Groot-Brittannië nog niet.

Van Schaik gaat er echter niet van uit dat hij zal worden opgepakt: 'Ik was niet van plan mij te laten opsluiten.' Zijn Britse partner Colin Davies is evenmin bang voor de sterke arm.

Davies heeft al meer aanvaringen gehad met de autoriteiten. Vorig jaar slaagde hij erin koningin Elizabeth een boeketje van hennepplanten in de handen te duwen. Davies begon cannabis te gebruiken als pijnverlichter. Daarna werd hij in Groot-Brittannië een van de belangrijkste campagnevoerders voor legalisering van softdrugs.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden