Nieuws bergbeklimmers

Tocht van drie zeer ervaren bergbeklimmers in de Canadese Rockies werd door lawine ‘een nachtmerrie’

Een lawine op een ijzige bergtop in de Canadese Rocky Mountains is drie van ’s werelds meest ervaren bergbeklimmers fataal geworden. Het drietal zou afgelopen dinsdag de als extreem moeilijk bekend staande oostzijde van Howse Peak (3.296 meter hoog) beklimmen. In de klimmerswereld is op het nieuws geschokt gereageerd.

David Lama Beeld BSR Agency

Op zondag 21 april zijn de lichamen getraceerd van drie klimmers’, zo luidt de verklaring van parkbeheerder Parks Canada, die tegelijkertijd zijn medeleven betuigt aan de nabestaanden van de slachtoffers. ‘We willen ook de aanzienlijke impact erkennen die deze gebeurtenis heeft op de zeer hechte gemeenschap van klimmers, lokaal en internationaal’, zo staat verder te lezen in de verklaring.

De drie klimmers, de Amerikaan Jess Roskelley (36) en de twee Oostenrijkers David Lama (28) en Hansjörg Auer (35), behoorden tot de absolute wereldtop.

Roskelley stond op zijn 20ste als de jongste klimmer ooit op de top van de Mount Everest met zijn vader, de legendarische klimmer John Roskelley. David Lama werd al op zijn vijfde in Nepal opgemerkt door de Himalaya-klimmer Peter Habeler vanwege zijn ‘uitzonderlijke gevoel voor rotsklimmen’. Auer staat vooral bekend om zijn free soloklim van de 850-meter hoge Marmolada-gletsjer in de Italiaanse Dolomieten, waarbij geen touwen of andere hulpmiddelen worden gebruikt.

Als iemand opgewassen was geweest tegen de als zeer moeilijk bekend staande Howse Peak dan was het wel dit drietal, klinkt het alom. De klimmers waren al twee weken onderweg in de Canadese Rockies en hadden onder meer de bekende Andromeda Strain beklommen. Dinsdag zouden ze de moeilijke en afgelegen route richting de top van Howse Peak nemen die bekend staat als M16. Howse Peak ligt in Banff National Park, in de Canadese provincie Alberta.

Eigen pad

Volgens parkbeheerder Parks Canada is de M16 ‘een afgelegen en uitzonderlijk moeilijke route met ijs en rotsen die vraagt om uitzonderlijke klimervaring’. De route is volgens Brandon Pullman, hoofdredacteur van het klimmerstijdschrift Gripped, maar een keer succesvol afgelegd. Dat was twintig jaar geleden. De klimmers zouden zich ’s avonds melden, maar zijn naar alle waarschijnlijkheid overvallen door een lawine.

Jess Roskelleys vader John sloeg woensdagochtend direct alarm omdat zijn zoon zich niet had gemeld. Veiligheidsmedewerkers van Parks Canada hebben woensdag direct met helikopters het gebied afgezocht. De crew zag vanaf de lucht dat er meerdere lawines hadden plaatsgevonden. Ook zagen zij tussen het puin sporen van bergbeklimmersmateriaal.

Tegen een lawine kan zelfs de meest ervaren klimmer niet op, zei vader John Roskelley tegen de lokale krant Spokesman-Review. ‘Dit is gewoon een van die routes waarbij je de juiste omstandigheden moet hebben, anders wordt het een nachtmerrie. Deze keer werd het een nachtmerrie.’

De ouders van de Oostenrijkse klimmer David Lama zeiden dat hun zoon ‘zijn droom heeft geleefd’. ‘David heeft zijn leven gewijd aan de bergen en zijn passie voor klimmen en alpinisme vormde ons gezin’, zo schreven Claudia en Rinzi Lama in een verklaring op de website van hun zoon. ‘Hij volgde altijd zijn eigen pad en daarom zullen we accepteren wat er nu is gebeurd.’

Het gezin uitte dankbaarheid voor de steun die het ‘van heinde en verre’ kreeg en vroeg dat hun zoon herinnerd zou worden ‘voor zijn levenslust en zijn enthousiasme’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden