Toch zelf knippen in hangtrapeze

Economisch zit het veel werknemers en bedrijven tegen. Toch roeien er mensen tegen de stroom op; voor zichzelf of voor anderen....

Hij is 45 jaar en 'eigenlijk' honderd procent arbeidsongeschikt. 'Maar als je een eigen bedrijf hebt, geef je daar niet zomaar aan toe', zegt Peter Vlasveld, snijheesterkweker in Boskoop.

Tot twee jaar geleden had hij een goedlopend hoveniersbedrijf met een omzet van 200 tot 250 duizend euro per jaar. Maar het vele sjouwen met blokken natuursteen heeft zijn rug danig beschadigd. 'Vorig jaar november kreeg ik mijn tweede hernia. Sindsdien heb ik het hovenieren afgebouwd', vertelt Vlasveld.

Hoewel hij goed zou kunnen leven van de uitkering die hij via zijn arbeidsongeschiktheidsverzekering krijgt, heeft Vlasveld zijn bedrijf niet opgegeven. Hij heeft het hoveniersbedrijf het afgelopen jaar samen met zijn vrouw omgebouwd tot een snijheesterkwekerij. Vlasveld levert de takjes met rose-rode bolletjes die in zoveel boeketten te vinden zijn. 'Het aanleggen van tuinen is specialistisch werk. Het snijwerk van heesters is meer routinematig, dat kan ik ook met uitzendkrachten doen', verklaart Vlasveld de ommezwaai. Het bedrijf is dan minder afhankelijk van zijn eigen kunnen.

Alleen aanwijzingen geven zit Vlasveld toch niet in het bloed. Om ook zelf takjes te kunnen snijden, heeft hij een apparaat gebouwd dat zijn rug ontlast. 'Ik hang in een trapeze die bij kitesurfen – surfen voortgestuwd door een vlieger – wordt gebruikt. Een dik elastiek verbindt me met een aluminium stellage die boven de heesters hangt', legt Vlasveld uit. Door middel van een katrol kan hij voor-en achteruit bewegen. Het elastiek kan hij langer maken om dichter boven de heesters te hangen.

Vlasveld heeft zelfs een poging gewaagd octrooi op het 'ruggesteuntje' aan te vragen. 'Veel tuinders zitten in hetzelfde schuitje.' Vlasvelds medewerkers werken er ook mee, preventief. Het apparaat is zelfs te koop. '850 euro. En dan verdien ik er niet veel aan', zegt Vlasveld.

Feit is ook dat Vlasvelds inkomsten sinds zijn rugproblemen fors zijn teruggelopen. 'Ik heb al twee jaar geen belasting betaald, dan kun je wel nagaan hoe weinig er binnenkomt.' Vlasveld hoopt over twee jaar de heesterkwekerij volledig op stoom te hebben en weer een omzet te draaien vergelijkbaar met zijn hoveniersbedrijf. Vlasveld: 'Tot die tijd is het de eindjes aan elkaar knopen. Maar we houden de moed erin.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden