Toch liever een hoffelijke kampioene

Met provocerende gebaren daagde Novak Djokovic het uitzinnige publiek in het Arthur Ashe Stadium uit om zijn kant te kiezen, toen hij een matchpoint voor Roger Federer had weggeslagen. Na een omstreden call van de umpire voedde Serena Williams met haar tirade het onbegrip bij de fans en moest US Open-kampioene Samantha Stosur tevens de volkswoede in New York doorstaan. Flinterdun was de grens tussen sportiviteit en wangedrag bij de toptennissers op Flushing Meadows.

Een icoon valt zelden geruisloos van zijn voetstuk, of hij moet Federer heten. Williams presenteert zichzelf graag als een godvrezende kampioene, die voor de concurrentie een goed woord over heeft. Met zalvende teksten trachtte ze haar scheldkanonnade te relativeren. Maar met wind tegen komt bij de jongste van de zusjes Williams nu eenmaal de door vader Richard geboetseerde overlevingsdrift uit het getto van Los Angeles naar boven.

Williams voelde zich niet ten onrechte benadeeld door de vrouwelijke umpire uit Griekenland, met wie ze het al vaker aan de stok heeft gehad. Eva Asderaki paste een relatief onbekende regel ook wel erg strikt toe. Met het mes op de keel sloeg Williams in de openingsgame van de tweede een forehandwinner en ze vierde het punt al met de kreet 'come on', nog voor Stosur de bal kon pareren. Ruim 20 duizend toeschouwers juichten eveneens te vroeg.

Het gebeurt zo vaak, maar umpire Asderaki stofte de regel van het 'ongeoorloofd hinderen' drastisch af. Zo mag een tennisser niet het net raken na het slaan van de bal. Ook als een speler tijdens de rally zijn pet of zijn racket verliest, gaat het punt naar de tegenstander. Maar na een iets te voorbarige vreugdekreet? Op zo'n cruciaal moment in de partij?

De beelden bewijzen onomstotelijk dat Stosur de bal nooit had kunnen retourneren. De umpire handelde niet in de geest van het spel, maar stond formeel in haar recht. En dus ging zowel het punt als de game naar Stosur, waarna de Australische zich plotseling in een van ongenoegen kokend stadion bevond. De 27-jarige Stosur werd misschien nog het meeste benadeeld, al vloekte Williams zichzelf slechts tijdelijk uit de dip.

Zo ontmaskerde een rolmodel zichzelf als een slechte verliezer, want umpire Asderaki had de dertienvoudig grandslamkampioene later ook kunnen diskwalificeren. Williams noemde de Griekse niet alleen een slecht mens en een loser, ze waarschuwde de scheidsrechter tevens dat ze haar niet ergens in de wandelgangen moest aankijken. Het klonk als een bedreiging, maar Williams kwam er voorlopig mee weg.

Ze bleek niets te hebben geleerd van haar pijnlijke aftocht bij de US Open van 2009, toen ze in de halve finale tegen Kim Clijsters een lijnrechter verrot schold en op matchpoint tegen een fataal strafpunt incasseerde. Williams kreeg een forse boete van anderhalve ton die pas bij goed gedrag zou worden gehalveerd. Naar die reductie kan ze nu fluiten.

Djokovic verkent het grijze gebied van de provocatie subtieler dan Williams. De 24-jarige Serviër hangt graag de clown uit met zijn dansjes op het centercourt en de hilarische imitaties van zijn collega's. Maria Sjarapova kan er smakelijk om lachen, Rafael Nadal gruwt van de persiflage van zijn rituelen voor de opslag. Maar ook op de baan zoekt Djokovic graag de grenzen van het fatsoen op.

Met het gekmakende gestuit voor de opslag overschrijdt Djokovic geregeld de limiet van 25 seconden, maar hij wordt zelden bestraft. En hij wreef bij Federer extra zout in de wond na zijn gemiste matchpoint door het publiek op te hitsen. Nu is de Zwitser een purist, die het al ongepast vond hoe Djokovic het matchpoint als een dolle hond behandelde. Maar de nummer 1 van de wereld kent de wetten van de straat.

Serena Williams bracht het vrouwentennis in diskrediet met haar ongepaste reacties op een overdreven strafmaatregel. De WTA Tour kampt toch al met een imagoprobleem, nu Caroline Wozniacki zich wederom als een papieren nummer 1 zonder grandslamtitels manifesteerde. De verbluffende machtsgreep van Sam Stosur op Flushing Meadows kwam dus als geroepen.

Stosur imponeerde niet alleen met haar atletische vermogen en een fijne forehand. Ze is vooral de hoffelijke kampioene, die Williams zondag niet wilde zijn.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden