Titel pakken met een feestje

AMSTERDAM - Bij de druk bezochte training werd dinsdag door ruim 1.500 Ajax-supporters veel geapplaudisseerd en steeg het 'kampioenen, kampioenen' met regelmaat op uit de toeschouwersrijen. Maar de stem van trainer Frank de Boer klonk na afloop van de oefensessie totaal anders dan die van het op De Toekomst aanwezige volk. 'Dit was niet de beste training onder mijn leiding', bekende hij.


'Je hoeft echt geen voetbalanalyticus te zijn om vast te kunnen stellen dat er veel mis ging', aldus De Boer, die bij het zoeken naar een verklaring twee mogelijkheden aanstipte. 'Misschien Koninginnedag, hoewel ik de spelers zondag heb gezegd hun verantwoordelijkheid te nemen. Aannemelijker is wat mij betreft de bekende tweede dag na een zware wedstrijd. Je ziet vaak dat spelers daar last van hebben.'


Het was Ajax' laatste training voordat het vanavond in de thuiswedstrijd tegen VVV de jacht op zijn 31ste landstitel opent. Minimaal een gelijkspel volstaat voor de Amsterdammers, die qua doelsaldo zo'n voorsprong hebben dat het kampioenschap eigenlijk geen punt van discussie meer is. 'Maar ik vind dat we verplicht zijn om er een goede wedstrijd van te maken', zegt De Boer. 'Het lijkt me vreselijk de schaal in ontvangst te nemen na een slechte vertoning.'


Bij een titelfeest in stijl past volgens De Boer meer dan honderd procent inzet van de ploeg. De nummer 16 van de ranglijst komt volgens De Boer niet naar de Arena om zich af te laten slachten. 'We hebben de spelers voor de laatste training de video van de wedstrijd AZ - VVV getoond, daaruit moet duidelijk zijn dat voetballen op 70 procent onvoldoende is.' Het tekent ook hoe serieus de trainer van Ajax bezig is met de wedstrijd die de deur naar de titel moet openen.


Hij beleeft zijn tweede titel bij Ajax anders dan zijn eerste. 'Vorig jaar zat de voldoening vooral in het feit dat we het publiek hadden geschonken wat het graag wilde: de derde ster, voor de dertigste titel. Nu telt voor mij het succes van spelers en de technische staf, die nooit in paniek zijn geraakt en in hun kansen zijn blijven gelopen. 'De bestuursproblemen? Ach die gaan voorbij aan spelers. Die willen tegen een bal trappen.'


Hij had gehoopt dit seizoen af te kunnen rekenen met de wisselvalligheid, die ertoe leidt dat Ajax in de tweede seizoenhelft steeds beter presteert dan in de eerste. Dat lukte dus niet, want Ajax zag zijn achterstand op toenmalig koploper AZ op een gegeven moment zelfs tot dertien verliespunten oplopen. 'Verklaarbaar', aldus De Boer 'Want door het grote aantal blessures hebben we lang niet aan de vastigheden van het elftal kunnen werken.'


Door Theo Janssen naar zijn favoriete positie op het middenveld te dirigeren, en de langzame terugkeer van geblesseerde spelers kwamen ook de automatismen terug in het elftal, dat uiteindelijk twaalf wedstrijden op rij won en profiteerde van het puntenverlies van zijn concurrenten


'Twee momenten zijn dit seizoen in positieve zin belangrijk voor het elftal geweest', aldus De Boer. 'De uitwedstrijd tegen Manchester United en het thuistreffen met PSV. Daar is het besef gegroeid hoe je als ploeg je tegenstander je wil kunt opleggen. De ervaring van die twee wedstrijden hebben we steeds gebruikt voor onze aanpak in de daaropvolgende duels'


Daar staat ook een moment van twijfel tegenover: de verloren thuiswedstrijd tegen FC Utrecht. 'Na die nederlaag dacht ik dat alles voorbij was. Maar in deze competitie is alles mogelijk gebleken. Wij hebben de draad weer opgepakt.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden