Timmermans: 'Poetin mengt zich in Franse verkiezingen'

De Russische president Vladimir Poetin steunt extreemrechts en heeft de Franse presidentskandidate Marine Le Pen ontvangen met als doel om Europa te verzwakken. Dat heeft de vicevoorzitter van de Europese Commissie, Frans Timmermans, gisteren gezegd in Madrid, aldus persbureau AFP.

Frans Timmermans donderdag in het Spaanse parlement.Beeld AFP

'De reden waarom Poetin extreemrechts steunt in Europa, is omdat hij weet dat dat ons verzwakt en ons verdeelt', zei de Nederlandse eurocommissaris voor een commissie van het Spaanse parlement. 'Een verdeeld Europa betekent dat Poetin de baas is.' Timmermans voegde eraan toe dat de Russische president de extreemrechtse Marine Le Pen heeft uitgenodigd om Europa te verdelen.

Poetin ontving Le Pen op 24 maart in Moskou. Het Kremlin liet weten dat het zich niet mengt in de Franse presidentsverkiezingen, waarvan de eerste ronde plaatsvindt op 23 april, en een woordvoerder benadrukte dat het normaal is dat een president kandidaten ontmoet. Het is echter uitzonderlijk dat Poetin een kandidaat ontmoet zo kort voor een verkiezing.

Le Pen is voorstander van een toenadering tot Moskou en een uitstap uit de eurozone en de NAVO. Een overwinning van Le Pen, die volgens de peilingen de tweede ronde van de verkiezingen zal halen, zou 'een uitdaging' betekenen voor de Europese Unie, aldus Timmermans. 'We moeten in ieder geval het oordeel van het Franse volk afwachten, ik blijft alvast vertrouwen hebben in het land.'

Internettrollen

Russische inmenging in Europese verkiezingen was donderdag ook onderwerp van gesprek bij een hoorzitting in de Amerikaanse senaat. Daar buigen parlementsleden zich over de invloed van Poetin op de Amerikaanse presidentsverkiezingen, maar het ging al snel ook over Frankrijk. 'Het zou kunnen dat de Russen genoeg hebben gedaan om er zeker van te zijn dat een kandidaat die onlangs in Rusland was, een socialist, gaat winnen', aldus commissievoorzitter Richard Burr. Hij zei ook dat de Russen zich met de Duitse verkiezingen bemoeien: 'We weten niet wat de gevolgen gaan zijn.'

De commissie besprak donderdag de tactieken die Rusland heeft gebruikt in de Amerikaanse verkiezingen: van nepnieuws tot hacking. Marco Rubio, senator en voormalig presidentskandidaat, zei dat zijn campagneteam in de afgelopen 24 uur nog werd aangevallen vanuit Rusland. Experts waarschuwden dat onduidelijk is welke informatie Rusland nog heeft uit eerdere hacks, onder meer bij de Democratische partij.

Poetin verdedigde zich in Moskou tegen de aantijgingen: 'Deze anti-Russische kaart wordt gespeeld vanwege interne politieke belangen in de Verenigde Staten.' Hij zei erbij bereid te zijn president Donald Trump binnenkort te ontmoeten.

De Russische president Vladimir Poetin.Beeld EPA

'Flynn wil getuigen in ruil voor onschendbaarheid'

Michael Flynn, de voormalige adviseur nationale veiligheid van de Amerikaanse president Donald Trump, wil getuigen voor het Congres over de vermoedelijke banden tussen de Trump-campagne en Rusland. Dat heeft zijn advocaat donderdag gezegd. Volgens The Wall Street Journal wil hij dat doen in rol voor onschendbaarheid.

Flynn nam vorige maand ontslag nadat hij misleidende informatie had gegeven over zijn mogelijk illegale gesprekken met Russische functionarissen nog voor Trumps regering aan het werk ging. Hij heeft volgens de krant via zijn advocaat zijn getuigenis aangeboden aan de FBI en de inlichtingencommissie van de Senaat.

Een verklaring van Flynn zou opheldering kunnen geven over de gesprekken met de Russische ambassadeur Sergei Kisylak toen Flynn nationale veiligheidsadviseur van Trumps campagneteam was. Hij ontkende voor zijn benoeming dat hij contact had gehad met de Russen, en kwam in de problemen toen dat wel zo bleek te zijn.

Flynn heeft nu 'een verhaal te vertellen, en hij wil dat heel graag vertellen, als de omstandigheden dat toelaten', aldus advocaat Robert Kelner. 'Geen enkele redelijke persoon, die wordt bijgestaan door een advocaat, zou zich onderwerpen aan een verhoor in zo'n gepolitiseerde omgeving, in een heksenjacht, zonder de zekerheid te krijgen dat hij beschermd wordt tegen een oneerlijke vervolging.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden