Timmermans: 'Enige prioriteit is Syrische partijen om tafel krijgen'

Alleen Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk overwegen wapens te leveren aan de Syrische oppositie, alle andere EU-lidstaten niet. De EU-landen stonden de gedeeltelijke opheffing van het wapenembargo wel toe aan Frankrijk en Engeland om onderlinge verdeeldheid te voorkomen. 'We hebben maar één prioriteit en dat is de partijen te dwingen tot de onderhandelingstafel', zei minister Frans Timmermans van Buitenlandse Zaken vandaag in het vragenuurtje in de Tweede Kamer.

Minister van Buitenlandse Zaken Frans Timmermans in de Tweede Kamer.Beeld ANP

Verschillende Kamerleden hadden vragen over de afspraken die gisteren in Brussel zijn gemaakt door de 27 EU-lidstaten: Waarom is besloten het wapenembargo tegen Syrië in te trekken en onder welke voorwaarden worden straks wapens geleverd? Volgens minister Timmermans hebben de EU-landen gekozen voor de minste van twee kwaden: Frankrijk en Engeland krijgen de mogelijkheid om wapens te leveren, maar andere sancties tegen het regime van Assad worden met een jaar verlengd.

Het huidige sanctiebeleid tegen Assad, met daarin een wapenembargo, verloopt op 1 juni. Zouden die sancties niet worden verlengd, dan zou per 1 juni de Syrische president Assad weer toegangen hebben tot bevroren financiële tegoeden, het reisverbod tegen leden van zijn regime zou komen te vervallen, en ook het oliee-mbargo zou verlopen. Timmermans noemde dat 'een horrorscenario'. Zijn inzet was het om dat te voorkomen.

Timmermans: 'We zijn het eens geworden door het wapenembargo uit het sanctiepakket te halen. Het sanctiepakket is een jaar verlengd. Individuele lidstaten krijgen de mogelijkheid om onder door de Europese Raad afgesproken condities op een later moment wapens te kunnen leveren aan de Syrische oppositie.' Enkel Frankrijk en Engeland pleitten voor die optie, zei de minister. Alle andere 25 EU-landen willen geen wapens leveren, maar gingen akkoord met het compromis. Volgens Timmermans zullen 'in ieder geval voor 1 augustus geen wapens worden geleverd.'

Onderhandelingstafel
Timmermans zei dat Frankrijk en Engeland hopen de Syrische oppositie aan de onderhandelingstafel te krijgen door de mogelijkheid open te houden wapens te leveren aan 'gematigde krachten' binnen de oppositie. Alle andere strijdende partijen hebben al toegang tot wapens, meent de minister. 'De Russen hebben zich nog nooit iets gelegen laten liggen aan kritiek op wapenleveranties. Van die kant heeft Assad geen enkel gebrek aan wapens. Ook de jihadisten hebben hun eigen kanalen voor wapens. De enige die geen wapens krijgen, zijn de gematigden binnen de coalitie.'

De minister benadrukte dat Nederland liever het wapenembargo had willen verlengen, maar dat het huidige compromis beter is dan helemaal geen Europese afspraken. 'Dan was echt het hek van de dam geweest.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden