Timmermans: 'De EU laat zich niet chanteren door Turkije'

Europa buigt niet voor het Turkse dreigement om het vluchtelingenakkoord met de Europese Unie op te zeggen als de visumplicht voor Turken niet versneld wordt opgeheven. 'De EU laat zich zeker niet chanteren', zegt vicevoorzitter van de Europese Commissie Frans Timmermans tegen het Duitse weekblad Die Zeit.

Timmermans met bondskanselier Merkel zaterdag op bezoek in een vluchtelingenkamp in Turkije. Beeld AP

Aan de visumvrijstelling zijn duidelijke voorwaarden verbonden, aldus Timmermans. 'Turkije is nu aan zet'. Hij stelt verder 'dat Turkije ons uiteindelijk meer nodig heeft dan wij hen'.

Bij de vorige maand gemaakte afspraken beloofde de EU dat Turken eind juni zonder visum naar Europa kunnen reizen als aan alle voorwaarden is voldaan. De stand vorige week was dat Turkije voldeed aan 35 van de 72 vereisten. De Europese Commissie rapporteert volgende week over de vorderingen.

Ankara bedong ook versnelling van de onderhandelingen over toetreding tot de EU. Daarbij zijn de Turkse omgang met grondrechten en persvrijheid van belang, maar het land heeft op die terreinen de laatste jaren stappen achteruitgezet, aldus Timmermans.

Teruggestuurd

Voor het eerst sinds het verdrag tussen de EU en Turkije van kracht werd over het terugsturen van migranten in Griekenland, is een aantal Syriërs op Lesbos teruggestuurd. Een groep van twaalf Syrische vluchtelingen is woensdag vanaf het Griekse eiland overgebracht naar Turkije

Eerder waren al 374 migranten uit andere landen vanaf Lesbos per schip teruggebracht naar Turkije. Het ging vooral om Pakistanen en Afghanen.

Lesbos is een van de bestemmingen waar veel asielzoekers heen proberen te varen omdat het eiland dicht bij de kust van Turkije ligt. Op dinsdag braken in een opvangcentrum op Lesbos onlusten uit.

De politie werd onder meer met stenen bekogeld kort nadat onder anderen de Nederlandse staatssecretaris Dijkhoff van Veiligheid en Justitie en de Griekse minister voor Migratie er een bezoek hadden gebracht.

Sinds het akkoord met Turkije van kracht werd, zijn nu vier keer groepen asielzoekers vanuit Griekenland naar Turkije teruggestuurd. De derde groep die werd overgebracht, bestond uit 49 vluchtelingen. Ze werden dinsdag van Lesbos, Kos en Chios met veerboten naar de Turkse havenstadjes Gulluk, Cesme en Dikili gebracht. Het ging om Afghanen, Iraniërs, Pakistanen en Birmezen.

De Europese landen hopen zo de toestroom van vluchtelingen uit deze landen, die door mensensmokkelaars worden geholpen, flink in te dammen. Turkije heeft beloofd ze terug te nemen. Voor elke Syriër die wordt teruggestuurd, nemen de Europese landen een Syriër op uit de vluchtelingenkampen in Turkije.

De Jordaanse koningin Rania praat met vluchtelingen in een kamp op Lesbos. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.