Timmerman in de luwte naar de sprintzege

Schaatsen


Weissensee

TECHENDORF - Meer dan duizend kilometer ten zuiden van Bonkevaart hebben Karlo Timmerman en Mariska Huisman zaterdag de alternatieve Elfstedentocht gewonnen. 'Een echt grote prijs', verzuchte sprinter Timmerman na 200 kilometer scheuren ontwijken op de Oostenrijkse Weissensee.


Twee weken was het bergmeer eigendom van Nederlanders, die er verschillende toertochten en wedstrijden reden. Ietwat stram van de toertocht een dag eerder stonden de meesten dan ook in dikke jassen in de sneeuw om de twee pelotons gedurende zestien ronden over de 50 centimeter dikke ijsvloer te zien slingeren. De groepen dunde langzaam uit, vluchters werden teruggehaald en uiteindelijk liep het op twee sprints uit. Niet eerder kwamen er zulke grote groepen samen aan de meet op het bergmeer.


Timmerman pakte dit seizoen al meerdere overwinningen. Ook bij de 200 kilometer zat hij zaterdag de gehele wedstrijd van voren. Zijn ploeg, SOS Kinderdorpen, speelde het tactische spel superieur, zodat de winnaar amper kopwerk hoefde te doen.


Ook het pareren van de demarrages liet Timmerman over aan Geert-Jan van der Wal en Sander Kingma. 'Ze hebben geen vrienden gemaakt', klonk het na afloop afgemeten onder andere ploegen.


Er was meer onderlinge wrevel over het kopwerk met als hoogtepunt de 'stand-off' tussen Arjen Becker en Willem Hut. Dertig seconden stonden ze scheldend tegenover elkaar onder de brug halverwege het parcours. Geen van hen was van plan de ander ook nog maar een meter uit de wind te houden.


De enige kanshebber die zich uiteindelijk opofferde, was Casper Helling, vooraf nog aangewezen als grote favoriet voor de titel. Omdat hij aan zijn laatste seizoen bezig is - 'behalve als er volgens jaar een echte Elfstedentocht komt' - wilde zijn ploeg Hellings carrière op de Weissensee in stijl afsluiten.


Maar hij had zijn dag niet, zo leek het. Hij arriveerde laat aan de start, kon nog net een beslagen bril opzetten en kwam enkele ronden later hoofdschuddend voorbij.


Ruim over de helft van de race kwam de 200-kilometerspecialist pas op gang. Helling, die het werelduurrecord op zijn naam heeft staan, meldde zich van voren en zette de achtervolging in op een groep van vluchters. Die hadden een voorsprong van ruim drie minuten opgebouwd.


Het peloton vormde achter Helling een lint en binnen enkele ronden was het spul weer bijeen. Even leek het er in de laatste ronde nog op dat Helling zich kon losrijden, maar dat lieten de mannen van het kinderdorp niet gebeuren. Helling: 'Het was in elk geval geen saai einde.'


Zo boeiend als de mannen de wedstrijd maakten, zo voorspelbaar verliep de race bij de vrouwen. Mariska Huisman was huizenhoog favoriet. Zij had eerder in de week al drie andere wedstrijden op het meer gewonnen en niemand had er trek in zich voor haar op te offeren. 'Iedereen dacht: jij wilt winnen, dan moet jij ook maar werken', zei Huisman na afloop.


Pas toen Erna Last-Kijk in de Vegte en Cindy Vergeer er vandoor gingen, moest Huisman echt aan de bak. Ze haalde het duo terug en won de sprint nipt van Carla Zielman.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden