Tillmann kreeg rendement versnipperd VION niet omhoog

EINDHOVEN - De Duitse bestuursvoorzitter van VION Uwe Tillmann, die deze week op staande voet is ontslagen door de raad van commissarissen, is het slachtoffer geworden van de dramatisch slechte resultaten bij het vleesconcern. De multinational boekte vorig jaar op een omzet van 9,5 miljard euro slechts een winst van 14 miljoen euro, en zelfs dat zeer lage cijfer schijnt nog enigszins te zijn 'opgefleurd'.


'Het is een rendement van drie keer niks', zegt bestuurder John Klijn van FNV Bondgenoten. 'Met vlees wordt helemaal niets meer verdiend. Alleen met die andere poot - ingrediënten, zoals gelatine - verdienen ze nog wat geld. Er is ook wel een beetje sprake van grootheidswaanzin bij VION, met al die overnames.'


'VION heeft de laatste jaren veel verouderde slachterijen overgenomen in Duitsland en Engeland', aldus Wyno Zwanenburg, voorzitter van de Nederlandse Vakbond Varkenshouders (NVV). 'Het is een versnipperd bedrijf, met veel failliete boedels die ze bij elkaar hebben gekocht. Dat beleid wreekt zich. Nu moet er hoognodig worden gereorganiseerd en geconsolideerd.'


VION, met zijn hoofdkantoor in Eindhoven, is qua productie het grootste vleesconcern van Europa. Het bedrijf telt vele varkens- en runderslachterijen in Nederland, Duitsland en Engeland. Daarnaast produceert het ook diepvries- en gemaksvoeding en vleesvervangers. Van het slachtafval wordt onder meer gelatine gemaakt. VION is zelfs wereldmarktleider in gelatine.


Bij de multinational, ooit ontstaan uit de Noord-Brabantse Christelijke Boerenbond, werken 26.500 mensen. Enig aandeelhouder is nog steeds de boerenbond ZLTO, met achttienduizend leden.


ZLTO-voorzitter Hans Huijbers is voorzitter van de raad van commissarissen. 'We zijn stevig bezig geweest met acquireren, het wordt hoog tijd dat we een eenheid gaan vormen', zegt Huijbers. 'We hebben een spectaculaire groei doorgemaakt, er is nu dringend aandacht nodig voor synergie in het bedrijf.'


Daarvoor is de Duitse bestuursvoorzitter Uwe Tillmann, die sinds 2003 in het bestuur zat en sinds 2010 de leiding had, niet de juiste persoon. Huijbers wil over diens ontslag niet te veel kwijt: 'We willen een versnelling van de operatie. We hebben daarover op een heel volwassen manier met Uwe gesproken.'


VION is al druk aan het reorganiseren, in binnen- en buitenland. In Nederland verliezen 340 mensen hun baan. Zo wordt de slachterij in Druten gesloten en die in Schijndel sterk ingekrompen. In Duitsland en Engeland worden eveneens honderden banen geschrapt.


De marges in de vleessector staan enorm onder druk. Aan de ene kant zijn de varkensprijzen explosief gestegen, mede door veel duurder veevoer. Aan de andere kant houden de afnemers, zoals supermarkten, de hand op de knip, wat tot nog meer druk leidt.


Volgens NVV-voorzitter Zwanenburg betalen de supermarkten niet alleen weinig voor het vlees, ze stellen de betalingen ook nog eens uit, tot wel negentig dagen. Daardoor ontstond bij VION in de eerste helft van dit jaar een cashflow-probleem. 'VION begon ook de betalingstermijn aan de boeren op te rekken, tot 10 of zelfs 14 dagen', aldus Zwanenburg. 'Dat heeft veel kwaad bloed gezet. In de varkenssector betaalt iedereen gewoon netjes op tijd.'


Dat was al een voorbode dat het slecht ging bij VION, aldus Zwanenburg. Hij is niet verbaasd over het vertrek van Tillmann, wel over de timing: 'Drie maanden geleden hebben ze hun strategie herbevestigd en al aangekondigd dat ze maatregelen versneld gingen uitvoeren. Kennelijk ging het de commissarissen niet snel genoeg.'


'Tillmann is een beetje door het ijs gezakt. Hij is geslachtofferd', denkt FNV-bestuurder Klijn. Hij vindt het wel goed dat een Nederlander, Dirk Kloosterboer, hem opvolgt. 'Ik heb me altijd afgevraagd waarom een Duitser aan het roer moest staan bij een oer-Nederlands bedrijf, dat eigendom van de boeren is.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden