Tilburg huilt om goedlachse burgemeester

Tilburgers betreuren het verlies van hun burgemeester, die zo goed zingen kon tijdens carnaval. En de strijd aanbond met jonge criminelen....

'Tilburg huilt, ik huil mee', heeft Roel van Rijswijk geschreven op het briefje aan het boeket dat hij dinsdag voor het paleis-raadhuis neerlegt. Behalve bloemen en kaarsen sieren diverse sjaals van Willem II het podium ter nagedachtenis aan de overleden burgemeester. De Achterdeur, vereniging van koffieshophouders, heeft een grote bos rode rozen gebracht: 'Onze burgervader, onze held, hij is niet meer, we zullen hem intens missen.'

Annie van der Boom zet een brandend gelpotje neer, want waxinelichtjes waaien toch maar uit op het winderige plein. 'Dat heeft ie wel verdiend. Het was zo'n warme burgemeester.' Ze heeft gehuild toen ze het nieuws van zijn overlijden hoorde. 'Een week geleden was hij nog aan het werk, en nu is hij dood. Ik kan het gewoon niet geloven.'

Veel mensen zetten een bloemetje of een kaarsje neer, of staan even stil bij de foto van Johan Stekelenburg. Ernstige gezichten, sommigen pinken een traantje weg. Voor de rest van Nederland mag Stekelenburg vooral de vakbondsman en bijna-premier zijn geweest, in Tilburg was hij 'onze geliefde burgervader' die voor iedereen aanspreekbaar was. 'Hij was er echt voor het volk. Hij was één onder de burgers', vertelt Lucie Hopmans-Melis.

De Tilburgers treuren om het heengaan van hun burgemeester, die zo goed zingen kon tijdens carnaval. Die de strijd aanbond met jonge criminelen en met discotheken die allochtonen discrimineren. Die vrolijk en goedlachs was. Die tot zijn laatste snik actief was voor de stad.

'Hij is in het harnas gestorven, dat kun je wel zeggen', meent Frans Harterink. Respect is er ook voor zijn openhartigheid tijdens de slopende ziekte. 'Die openheid heeft me gepakt. Zoiets had ik niet kunnen opbrengen, denk ik.'

Ze zagen het allemaal wel aankomen. Maar dat zijn einde zo snel zou komen, heeft de Tilburgers geschokt. Een paar maanden geleden stond hij nog op de bovenste verdieping van Westpoint, Nederlands hoogste woontoren in aanbouw. 'Ik geloof niet dat ik er bij de opening bij zal zijn', zei Stekelenburg toen. Annie van der Boom schudt het hoofd: 'Zolang als ik in Tilburg woon, en dat is al 44 jaar, heb ik nooit zo'n burgemeester meegemaakt.'

Even verderop op het plein staan tientallen mensen in de rij voor het stadskantoor, waar de condoleanceregisters liggen. Oude en jonge mensen wachten zwijgend op hun beurt. De rij blijft, de hele middag. Vlaggen hangen halfstok. Ook in de stadswinkels elders in de stad kunnen de rouwende Tilburgers terecht.

Komende zaterdag wordt Stekelenburg opgebaard in het paleis-raadhuis, in een gesloten kist. Tussen 10 en 20 uur kan de bevolking afscheid nemen van haar burgemeester. Maandagmiddag volgt de afscheidsdienst voor genodigden in de Heikese kerk, waar onder anderen minister Remkes, FNV-voorzitter De Waal, oud-premier Kok, PvdA-fractievoorzitter Bos, oud-werkgeversvoorzitter Rinnooy Kan en commissaris van de koningin Houben zullen spreken. Aansluitend vindt in besloten kring de crematie plaats.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden