Tikkeltje ongemakkelijk: American hug ontmoet la bise

Daar was de Amerikaanse minister dan eindelijk in Parijs. John Kerry, de boom van 1 meter 93 arriveerde vanmiddag bij het Elysée. Zondag ontbrak hij nog in de Europese ketting van vastberaden regeringsleiders en afgezanten uit heel Europa en omstreden. Voor het paleis wachtte hem nu alsnog de 1 meter 70 van de Franse president François Hollande.

Hollande en Kerry halverwege een omhelzing/kus op de wang. Beeld EPA

Kerry had het al gezegd tegen het publiek in het stadhuis waar hij bij aankomst in Parijs een toespraak gaf. Hij was naar Frankrijk afgereisd om, met enige vertraging, namens de VS een 'hug' te geven aan de Parijzenaren. Ook de VS staan schouder aan schouder met Frankrijk na de aanslag op weekblad Charlie Hebdo vorige week.

Van het stadhuis ging de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken naar het Elysée om zijn hug te demonstreren. De omhelzing is een concept dat vreemd is voor Fransen, die elkaar bij het begroeten gewend zijn twee kussen op de wangen te geven: la bise.

Zo onverwacht als het zoenen van een onbekende is voor een Amerikaan, zo overrompeld voelt een Fransman zich bij een spontane warme omhelzing. Kerry en Hollande gaven een prachtige demonstratie van dat gedeelde ongemak. Had de gast zich beter ingelezen in de gebruiken van het land van zijn gastheer, dan was onderstaand tafereel beiden bespaard gebleven.

Ach, het valt wel mee? Een aandoenlijke doch liefdevolle ontmoeting? Om het awkward/maladroit moment geheel op waarde te kunnen schatten is er ook nog de video.

Beeld epa
Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Beeld afp
Beeld ap
Beeld EPA
Beeld afp
Beeld getty
Beeld ap
Beeld afp
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden