Tijdens slaap wordt het brein 'gewassen'

Tijdens de slaap komen er in onze hersenen processen op gang die lijken op een wasbeurt. Dat hebben Amerikaanse onderzoekers ontdekt. Ze schrijven erover in het wetenschappelijke tijdschrift Science.

Beeld thinkstock

Tijdens de slaap krimpen de hersencellen, waardoor lichaamsvloeistoffen vrij spel hebben tussen de cellen. Op die manier worden gifstoffen opgeruimd die zich tijdens de waakperiode hebben opgehoopt.

Schoonmaakproces
Het schoonmaakproces lijkt een van de belangrijkste redenen om te slapen. Als de hersenen daarbij wakker zouden zijn, zou dat te veel energie kosten. 'Vergelijk het met een feestje bij je thuis. Je kunt de gasten entertainen of de rommel opruimen, maar niet allebei tegelijk', zegt onderzoeker Maiken Nedergaard.

De onderzoekers vermoeden dat problemen met dit schoonmaaksysteem kunnen bijdragen aan ziekten als Alzheimer en Parkinson. Bij die ziekten hopen beschadigde eiwitten zich op in de hersenen. Maar dat zou nader moeten worden onderzocht, benadrukken de onderzoekers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden