'Tijdens het WK verkocht ik nog spullen in een standje'

Hockeyers Jorrit Croon (18) en Mirco Pruyser (27) debuteren op de Spelen. Croon is razendsnel doorgestoten tot de top, Pruyser deed er heel lang over.

Jorrit Croon in actie voor het nationale hockeyteam. Hij is nu al aangever en afmaker tegelijk. Beeld ANP

Op zijn 18de verjaardag was hockeyer Jorrit Croon tegen het zwakke Canada de aangever met een prachtige backhandpass, nadat hij al had gescoord tegen Ierland. Mirco Pruyser, topscorer bij Amsterdam, hoopt donderdag op zijn 27ste verjaardag weer een doelpunt mee te pikken in het duel met India. De twee debutanten in het Nederlandse hockeyteam hebben hun meerwaarde al bewezen op de Spelen van Rio.

Pruyser: 'Vier jaar geleden vierde ik mijn 23ste verjaardag, toen het Nederlandse team op de Spelen van Londen de finale speelde tegen Duitsland. Ik keek bij mijn ouders in Hoofddorp. Het was balen dat de jongens met zilver naar huis gingen, ik heb hun teleurstelling ook gevoeld. Twee jaar later voor het WK had ik ook nooit meegetraind met het Nederlandse team.

'Mijn vriend en teamgenoot Billy Bakker regelde kaartjes. Ik zat als supporter in het ADO-stadion. Ik speelde bij Amsterdam met en tegen de internationals, op het WK kon ik ze slechts aanmoedigen. Na het WK in 2014 werd Max Caldas coach en kwam ik bij de selectie. Nu speel ik tegen India met het Nederlandse team op mijn 27ste verjaardag. Het is blijkbaar mijn weg geweest.'

Grootsheid van de Spelen

Croon: 'Een klassieke jongensdroom? Dat is de juiste typering. Ik moet soms nog steeds in mijn arm knijpen als ik door het olympisch dorp loop. Al die sporters uit zoveel landen, in alle soorten en maten. Gele pakken, rode pakken; alles loopt door elkaar. Dat bedoelen ze dus met de grootsheid van de Spelen. Ik had niet eens durven dromen dat ik er nu al deel van uitmaak. Ik geniet van elk moment.'

Tijdens het WK in Den Haag had de toen 15-jarige Croon nog een andere rol. 'Ik verkocht hockeyspullen in een standje. Hoewel het mannenteam de finale van Australië had verloren, was er een feestje in het stadion. Ben ik met de jongens op de foto geweest, nu sta ik met ze in het veld. Ik speelde nog bij Alecto in de eerste klasse, niet eens in de buurt van het internationale niveau. En nu willen kinderen met mij op de foto, ik kan het nauwelijks bevatten.'

Scoren deed Pruyser altijd al, maar voormalig bondscoach Paul van Ass zag in de aanvaller geen international. 'Paul heeft me bij Jong Oranje gehaald, maar nooit bij het Nederlandse team. Het is zijn keuze geweest. Ik heb geen uitleg gekregen en ik heb er ook niet om gevraagd. Ik ben geen feestbeest geworden, ik bleef geloven in mijn kansen.'

Carrière in stroomversnelling

Te lang werd gekeken naar wat Pruyser niet kon, hij was geen 'meehockeyende' spits. 'Het hoefde in die tijd ook niet bij Amsterdam, met creatieve aanvallers als Floris Evers en Santi Freixa. Zij zijn gestopt en ik heb hun plaats overgenomen. Mede door mijn ontwikkeling bij het Nederlandse team kan ik ook mee in het creatieve spel.'

Nu staat er een fysiek sterke spits, die weinig ruimte nodig heeft om zijn specialiteit te tonen. 'Op Papendal volgde ik een krachtprogramma dat op mij was afgestemd. Op topniveau is het ook noodzakelijk, anders ga je er met een spierblessure af.' En lachend: 'Ik weet niet hoeveel spiermassa er bij is gekomen. Maar mijn vriendin zegt dat ik er beter uitzie.'

Sinds zijn overgang naar hoofdklasser HGC raakte de carrière van Croon in een stroomversnelling. Coach Caldas was onder de indruk van de balvaardigheid van de jonge aanvaller. Croon: 'Ik kan de bal goed bij me houden. Wegdraaien, een actie maken en een strafcorner halen of een opkomende middenvelder vrij spelen; dat zijn mijn sterke punten.

Mirco Pruyser in actie voor het nationale hockeyteam. Hij is een fysiek sterke spits die weinig ruimte nodig heeft. Beeld ANP

'Ik merkte wel hoe groot de stap van Jong Oranje naar de senioren was, het is bijna een andere sport. Het gaat zoveel sneller en harder. Ik deed niks aan krachttraining, tot ik bij het Nederlandse team kwam. Er is een speciaal programma voor mij gemaakt. Ik moet niet dezelfde gewichten gaan tillen als Mink van der Weerden of Sander de Wijn. Ik ben er nog lang niet, maar ik kom in de buurt van de andere jongens.'

De doelpunten van Pruyser kunnen ontworpen zijn in het Bakker Pruyser College voor spitsen, waarbij Bakker slaat op Pruysers vriend en teamgenoot Billy. 'Ik heb mezelf ook dingen aangeleerd tijdens onze clinics. Je verzint trucjes, hoe kunnen jonge hockeyers wel binnen één training met hun backhand op goal schieten. Sommige elementen zag je terug in mijn doelpunten bij Amsterdam en het Nederlandse team. Het is als voetballer Wesley Sneijder, die na de training nog eens honderd ballen op goal schiet. Zo deed ik het ook.'

Croon is nu al aangever en afmaker tegelijk in het Nederlandse team. 'Mirco heeft bepaalde kwaliteiten, ik heb mijn inbreng. Zo vullen we elkaar uitstekend aan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden