Tijd om te pieken na alle ellende

In oktober werd hij van doping beschuldigd. In maart werd hij vrijgesproken en nu heeft Rudi van Houts een olympische nominatie op zak. 'Je wordt er sterk van.'

LISETTE VAN DER GEEST

In een half jaar tijd van de afgrond naar het voorlopig hoogste punt uit zijn carrière. Het overkwam mountainbiker Rudi van Houts. Vorig weekeinde bemachtigde hij een olympische nominatie dankzij een vijfde plaats op het EK. Maar de clenbuterol-affaire die hem vlak voor het wedstrijdseizoen slapeloze nachten bezorgde is nog lang niet vergeten.

De 27-jarige Van Houts zegt dat hij 'een grote levensles rijker is'. Als een topsporter een dieptepunt weet te overwinnen, komt hij er alleen maar sterker uit, beseft Van Houts. Al had hij de kwestie omtrent zijn positieve dopingtest liever niet meegemaakt.

Half december werd Van Houts geschorst. Tijdens een zogenoemde out of competition-controle eind oktober werden er sporen clenbuterol in zijn urine gevonden. Van Houts, net terug van een reis in Mexico voor zijn ploeg Multivan Merida, zei onschuldig te zijn.

Een periode van angst en onzekerheid volgde. Berichten over een schorsing van misschien wel twee jaar maakten dat Van Houts zelfs begon te twijfelen over zijn toekomst als mountainbiker. Hij had immers geen inkomen meer aangezien zijn ploeg volgens de regels per direct zijn contract had ontbonden.

Hij voelde zich machteloos. 'Ik kon er niks aan doen, maar bleef zoeken naar oplossingen', blikt Van Houts terug. De Brabander trainde door, al ging het met pieken en dalen. 'Het is een keer voorgekomen dat ik een paar weken niet fietste, maar meestal fietste ik te graag.'

Hij leerde zichzelf op mentaal gebied goed kennen. 'De ene keer geloofde ik dat het goed zou komen, dan weer niet. Uiteindelijk kwam ik er bovenop, maar daarvoor heb je wel mensen om je heen nodig hoor.'

Net als de Spaanse wielrenner Alberto Contador en de (vrijgesproken) Duitse tafeltennisser Dmitrij Ovtcharov dacht de mountainbiker dat de minieme hoeveelheid clenbuterol in zijn lichaam een gevolg was van het eten van besmet vlees in Mexico.

Het middel wordt in de vleesindustrie vooral in niet-Europese landen gebruikt om vee sneller te laten groeien. Recent onderzoek onder toeristen die terugkwamen uit China wees uit dat een aannemelijk aantal van de vakantiegangers positief test op clenbuterol.

Dat maakte Van Houts' zaak sterker. Uiteindelijk werd de Brabander in maart schuldig bevonden zonder straf en direct vrijgesproken door de KNWU. Het middel is wel in zijn lichaam gevonden, maar Van Houts kon geen verwijt worden gemaakt.

Nederlands grootste troef op de mountainbike kan weer rustig slapen. Terugdenken doet hij liever niet, zijn voorkeur gaat naar het nu. 'Al interesseert het mij wel als er weer iets over in het nieuws komt,' zegt de renner die zich in Tsjechië voorbereidt op een wereldbekerwedstrijd.

De verontwaardiging is ook nog niet weg. Van Houts pleit voor een minimumnorm om situaties als de zijne in de toekomst uit te kunnen sluiten. 'Ik vind het belachelijk hoe het nu gaat. Instanties als het antidopingagentschap WADA zouden daar iets aan moeten doen. Deze keer is het clenbuterol, maar de volgende keer is het weer iets anders.'

Hij vreesde zijn terugkeer in het peloton niet. 'Mijn ploeggenoten bleven mij de hele periode steunen en ik heb ook nog geen negatieve reacties gekregen uit het peloton. Ik denk dat ik er goed aan deed om het nieuws toen zelf naar buiten te brengen', zegt Van Houts.

In juni tekende hij weer een contract bij het team waar hij voor de clenbuterol-affaire ook fietste. Daardoor kon hij stoppen met zijn werk als fietsenmaker dat hij in de tussentijd noodgedwongen was gaan doen en zich weer volledig richten op zijn topsportleven.

Toch had Van Houts het gevoel dat hij iets goed moest maken bij zijn rentree in het peloton. Dat lukte, gezien zijn voorgeschiedenis aardig met een 24ste plaats tijdens de eerste WB-wedstrijd, daarna ging het alleen maar beter.

Plaats in de toptien

Het is opmerkelijk dat hij dit seizoen juist een stap maakt ondanks zijn mindere voorbereiding. De atleet heeft er geen echte verklaring voor. 'Maar soms is het goed voor een sporter om rustig aan te doen.'

Dankzij zijn olympische nominatie hoeft Nederlands beste mountainbiker volgend jaar alleen nog vormbehoud te tonen om in Londen te starten. Vier jaar geleden deed hij mee op de Spelen in Peking

'Toen viel ik een paar keer en was het vooral een mooie ervaring. Nu wil ik wel meer presteren. De top tien is zeker mogelijk.'

Dat lijkt een reële inschatting, want Van Houts weet vrijwel altijd te pieken op de momenten die hij daarvoor uitkiest. Toch dicht hij zich nog geen medaillekansen toe. 'Ik moet nog iets groeien. Een paar jongens zijn nog een niveau hoger. Maar zij kunnen ook een slechte dag hebben.'

Nog een paar wedstrijden en Van Houts mag op vakantie. Maar een tripje naar Mexico of een ander land waar de mountainbiker risico loopt, zal hij niet snel boeken. 'Ik heb geleerd op te passen.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden