Nieuws

Tigrese rebellen maken opmars in Ethiopië: historische stad Lalibela ingenomen

In Ethiopië hebben strijders uit de regio Tigray donderdag de historische plaats Lalibela ingenomen. Lalibela is beroemd om z’n eeuwenoude, tot werelderfgoed uitgeroepen rotskerken. De VS hebben de Tigrese strijders opgeroepen om de gebedsplaatsen intact te laten.

Een vrouw bidt bij de ingang van een van de historische kerken in Lalibela. Beeld LightRocket via Getty Images
Een vrouw bidt bij de ingang van een van de historische kerken in Lalibela.Beeld LightRocket via Getty Images

Bij de inname van Lalibela is volgens inwoners geen geweld gebruikt. Een hoteleigenaar in het stadje laat telefonisch aan de Volkskrant weten dat lokale veiligheidstroepen eerder al waren weggetrokken. Een deel van de inwoners zou inmiddels ‘naar de bossen’ rondom Lalibela zijn gevlucht.

De elf uit rotsen gehouwen kerken in Lalibela stammen uit de twaalfde en dertiende eeuw en staan sinds 1978 op de werelderfgoedlijst van Unesco. Lalibela geldt als een van de heiligste plaatsen in de Ethiopische orthodoxie, de grootste godsdienst van het land. Behalve als bedevaartsoord is de plaats populair als bestemming voor buitenlandse toeristen.

Door deze symbolische plek te veroveren, onderstrepen de rebellen uit Tigray dat zij aan een flinke opmars bezig zijn in hun strijd tegen de Ethiopische regering en haar bondgenoten. In november vorig jaar brak in Tigray oorlog uit en werden brede delen van deze regio bezet. Afgelopen juni keerden de kansen en gingen de Tigrese strijders in het offensief. Lalibela ligt in de aangrenzende deelstaat Amhara, waar volgens de VN naar schatting al zo’n 200 duizend mensen ontheemd zijn geraakt.

De escalatie van het Tigray-conflict vormt volgens waarnemers een ernstig gevaar voor de stabiliteit van Ethiopië. De gevechten dreigen het land zelfs ‘uit elkaar te trekken’, zo waarschuwt de denktank International Crisis Group.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden