Tientallen miljoenen Amerikanen in de ban van rel rond zachte NFL-bal

De tientallen miljoenen NFL-fans in de VS zijn in de ban van te zachte ballen. De hoofdcoach van de New England Patriots, Bill Belichick, heeft vandaag ten stelligste ontkend dat hij iets wist van te zachte ballen die zondag werden gebruikt in de wedstrijd tegen de Indianapolis Colts.

Spelers oefenen zondag vlak voor de wedstrijd. Beeld ap

De Patriots versloegen hun tegenstander toen met grote cijfers: 45-7. Op maandag meldden de sportzender ESPN en The Boston Globe echter dat de NFL had ontdekt dat sommige ballen van de Patriots minder lucht hadden. Maar liefst elf ballen zouden niet hard genoeg goed zijn geweest. Hierdoor zouden Patriot-spelers de bal beter hebben kunnen vastpakken en gooien in de natte omstandigheden. De Patriots moeten nu in de finale van de Super Bowl tegen de Seattle Seahawks.

De NFL onderzoekt nu of de Patriots, die al eerder bij een schandaal betrokken waren, opzettelijk de ballen zachter hebben gemaakt. 'Ik wist hier tot maandag absoluut niets van', aldus Belichick verontwaardigd. 'Ik heb geen verklaring voor wat er is gebeurd. In mijn hele loopbaan als coach, heb ik nooit met een speler of een staflid gesproken over de juiste druk van een bal'.

Het vorige schandaal waarin de Patriots waren betrokken, achtervolgt de ploeg nu. In 2007 kreeg Belichick een boete van 500 dollar en de Patriots zelfs een boete van 250 duizend dollar omdat de defensieve aanwijzingen van de tegenstander waren gefilmd. De coach is zich echter van geen kwaad bewust. Belichick: 'De ballen worden goedgekeurd door de NFL en de wedstrijdofficials. En we spelen met wat er is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden