Tientallen mensen verkoold in metrobrand Zuid-Korea

In een van de grootste metrorampen uit de geschiedenis zijn dinsdag in de Zuid-Koreaanse stad Daegu zeker 134 mensen omgekomen in een uitgelokte brand....

Van onze correspondent Jan van der Putten

Daegu, 320 kilometer ten zuidoosten van Seoul, is de op twee na grootste stad van Zuid-Korea. De stad, waar vorig jaar een aantal wedstrijden in het WK voetbal werd gespeeld, heeft één metrolijn. Om tien uur 's ochtends brak in een stilstaande trein brand uit, die oversloeg naar een trein die van de andere kant het station binnenreed. In beide treinen samen zaten vier- à zeshonderd mensen.

Overlevenden hebben gezien dat een man de vloer van de trein besprenkelde met een vloeistof uit een plastic melkfles en een aansteker tevoorschijn haalde. Andere reizigers probeerden hem tevergeefs tegen te houden. De trein vatte onmiddellijk vlam. In paniek probeerden de passagiers naar buiten te vluchten.

De deuren van een van de treinen gingen niet meer open. Sommige passagiers belden voor het laatst hun familie. De 54-jarige Chung Sook-jae spoedde zich ogenblikkelijk naar de plaats van het ongeluk nadat zijn dochter, de 26-jarige Min Shim-eun, in paniek had gebeld naar haar echtgenoot. De verbinding werd al snel verbroken. 'Als ze er niet uit is, is ze waarschijnlijk dood', zei Chung tegen verslaggevers. 'Wat moet ik doen als haar lichaam onherkenbaar is verbrand?'

Reddingswerkers beschreven danteske scènes: verkoolde lijken, vertrapte mensen, gestikte slachtoffers. Giftige rook steeg op via de trappen en de luchtroosters. Brandweerchef Kim Shin-dong zei dat in de uitgebrande wagons nog zeker zeventig verkoolde lijken lagen. In ziekenhuizen bevonden zich toen al 49 overleden slachtoffers. Sommigen waren er kennelijk in geslaagd uit de trein te ontsnappen, maar waren in de tunnelbus gestikt door de giftige rook.

Het gifgas maakte de reddingsoperatie van ongeveer duizend brandweerlieden en 2200 politieagenten extra lastig. Het duurde drie uur voor de brand was geblust. Vele uren na het uitbreken van de brand waren nog lang niet alle slachtoffers geborgen. De vermoedelijke dader, een 46-jarige vrachtwagenchauffeur, heeft de ramp overleefd.

Na eerste hulp te hebben gekregen is de man onderworpen aan een onderzoek naar zijn mentale vermogens. Volgens de Zuid-Koreaanse tv-zender YTN heeft hij eerder gedreigd een ziekenhuis in brand te steken als straf voor een volgens hem onbevredigende behandeling.

President Kim Dae-jung heeft de familieleden van de slachtoffers zijn medeleven betuigd. Het is de tweede grote metroramp in Daegu sinds 1995, toen tijdens de aanleg van de ondergrondse bij een gasexplosie 101 doden en 143 gewonden vielen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden