Update

Tientallen doden in grensplaats Tunesië bij gevecht met IS-strijders

Tunesië dreigt te worden meegesleept door de chaos in het buurland Libië. Strijders van de terreurgroep Islamitische Staat (IS) vielen maandag een kazerne en politieposten aan in Ben Guerdane, een stadje niet ver van de grens met Libië.

Tunesische speciale troepen in actie in Ben Guerdane, nabij de Libische grens.Beeld afp

Bij de aanval werden 35 jihadisten, tien leden van de veiligheidstroepen en zeven burgers gedood. Het leger zou ook enkele IS-strijders gevangen hebben genomen. De Tunesische president Mohamed Beji Caid Essebi noemde het een 'daad van barbarij' uit het buurland Libië. 'De Tunesiërs zijn in oorlog tegen deze barbarij en zullen de ratten uitroeien', zei hij.

Het was het tweede incident bij de grens met Libië. Vorige week schoten veiligheidstroepen vijf jihadisten dood die de grens waren overgestoken om aanslagen te plegen.

De aanval in Ben Guerdane begon in de vroege ochtend. 'Ik zag een heleboel jihadisten rondrennen met kalasjnikovs', vertelde een inwoner. 'Ze zeiden dat ze van Islamitische Staat waren en dat ze uit waren op het leger en de politie.'

De Tunesische politie staat voor een huis dat op 3 maart werd aangevallen in Ben Guerdane.Beeld afp

Drie terreuraanvallen

De veiligheidstroepen hebben meteen de twee grensovergangen met Libië gesloten. Ook werd de weg naar het eiland Djerba, een bekende toeristenbestemming, afgegrendeld. Op het eiland woont een kleine Joodse gemeenschap.

De Tunesische autoriteiten maken zich steeds meer zorgen over het gevaar dat Tunesiërs die zich hebben aangesloten bij IS in Syrië, via Libië terugkeren naar hun land.

Vorig jaar werd het land al getroffen door drie terreuraanvallen, onder meer op het Bardo-museum in Tunis en op badgasten in de toeristenplaats Sousse. Sindsdien is het toerisme, een van de belangrijkste inkomstenbronnen van het land, enorm gekelderd.

Een Tunesische soldaat patrouilleert in Ben Guerdane, nabij de grens met Libië.Beeld afp

De Tunesische autoriteiten hebben de laatste tijd een sleuf uitgegraven langs de grens met Libië. Ook zijn westerse militaire instructeurs juist begonnen Tunesische veiligheidstroepen te trainen om de grens beter te bewaken.

De Verenigde Staten voerden afgelopen weekeinde een luchtaanval uit op een kamp van de terreurgroep Al Shabaab in Somalië. Daarbij kwamen volgens het Pentagon ruim 150 jihadisten om. Bij de operatie werden zowel gevechtsvliegtuigen als drones ingezet. Volgens het Pentagon bereidden de strijders aanvallen voor op de vredesmacht van de Afrikaanse Unie in Somalië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden