Tienduizenden Hutu's op de vlucht in Zaire

Ruim 40 duizend Hutu-vluchtelingen zijn bij Shabunda in Oost-Zaïre op de vlucht geslagen na berichten dat de rebellen van Laurent Kabila een naburige stadje hadden ingenomen....

AFP, Reuter

GENEVE/GOMA

'Heel Shabunda is leeg', zei een woordvoerder van de VN-vluchtelingenorganisatie Unhcr. Zevenduizend Zaïrezen hebben zich volgens lokale autoriteiten bij de Hutu's gevoegd. De uittocht verliep volgens de Unhcr ordelijk, maar het is onbekend waarheen de mensen zijn gevlucht.

In de regio bevinden zich in totaal nog bijna een half miljoen vluchtelingen, onder wie een geschatte 40 duizend gewapende Hutu-militieleden en Rwandese ex-soldaten. Deze zouden nu meevechten aan de zijde van het Zaïrese regeringsleger dat een groot offensief beloofde, maar op drie fronten wordt teruggedreven door de rebellen, die inmiddels een duizend kilometer lang gebied beheersen.

De toestand van de vluchtelingen baart de VN grote zorgen. Unhcr-commissaris Sadako Ogata begint vandaag aan een reis door het gebied van de Grote Meren om te kijken hoe de honderdduizenden 'vergeten' mensen gered kunnen worden.

Ogata's agenda telt drie hoofdpunten. Ze wil bereiken dat de 200 duizend vluchtelingen in de vaste kampen, waar dagelijks tientallen mensen sterven, een minimum aan humanitaire hulp krijgen. Daarnaast moeten maatregelen worden genomen om de invloed van de extremisten te neutraliseren. En tenslotte moeten de vluchtelingen in staat worden gesteld terug te keren naar Rwanda.

Intussen hebben de Verenigde Staten Rwanda, Burundi en Uganda geadviseerd zich niet te bemoeien met de oorlog in Oost-Zaïre. Eerder had Buitenlandse Zaken al gezegd over legio bewijzen te beschikken dat 'derden' zich in de Zaïrese burgeroorlog hadden gemengd. Het Zaïrese leger klaagde over 'uiterst goed georganiseerde' rebellen, die met geavanceerde radio-apparatuur communiceerden, 'als een echt leger'.

In een recent onderhoud met de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Madeleine Albright, zei de Ugandese president Yoweri Museveni dat zijn land het recht heeft om vijanden over de grens te vervolgen.

De rebellen zelf zeggen dat zij duizenden nieuwe recruten hebben getraind en die naar de drie fronten hebben gestuurd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden