'Tien, vijftien seconden stond de aarde te trillen'

Lex Kassenberg, landdirecteur Nepal voor hulporganisatie CARE, was vandaag in het district Lamjing toen de aarde plotseling begon te beven. Net op dat moment werden sanitaire spullen uitgedeeld aan de bewoners. Hij bevond zich ver weg van het epicentrum van de nieuwe aardbeving die Nepal heeft getroffen. Maar het waren toch angstige momenten. Kassenberg: 'Tien, vijftien seconden stond de aarde te trillen. Ik hurkte om niet om te vallen.'

Nepalezen rennen direct de straat op na de nieuwe aardbeving van vandaag.Beeld epa

De Nederlandse hulpverlener, die in Kathmandu woont, vertelt telefonisch zijn verhaal als hij zich op de weg bevindt. 'Ik stond op een heuveltje op een open veld toen het gebeurde', zegt hij. 'Ik hurkte om niet om te vallen. We waren sanitaire spullen aan het uitdelen in een dorp aan de getroffen bevolking. Er was meteen grote paniek. Iedereen rende meteen alle kanten op. Gelukkig vielen er geen gewonden en de schade viel ook mee. Je zag wel meteen nieuwe scheuren komen in de huizen. Een hoop waren al beschadigd bij de eerste aardbeving. Daarna was het weer rustig.'

Volgens Kassenberg is het psychologisch effect van de nieuwe aardbeving heel groot. 'De Nepalezen zijn heel bang dat dé grote beving nog moet komen. Al direct na de eerste gingen de verhalen rond dat ze getroffen zouden worden door nog iets ergers. En dan gebeurt dit nu, ruim twee weken na de eerste aardbeving. Velen durven daarom niet in hun huis te slapen, puur uit angst.'

Verwoestend

Kassenberg was in Lamjing met vijf collega's van CARE. De behoefte aan hulp, zoals dekens en sanitaire spullen, is groot. Morgen worden tenten uitgedeeld. De eerste aardbeving maakte hij niet mee. Hij was in de VS toen Nepal vorige maand werd getroffen door de verwoestende beving die inmiddels aan ruim 8.000 Nepalezen het leven heeft gekost. Het eerste wat hij toen deed was zijn vrouw bellen in Kathmandu. Alles was goed. Ook nu probeerde hij direct weer contact op te nemen met haar.

Kassenberg: 'Ze was geschokt maar gelukkig was alles goed. Ook daar was de paniek vandaag groot, vertelde ze. Iedereen rende meteen de straat op. En ook daar is de vrees groot dat Nepal nog iets veel ergers te wachten staat. Ik ben nu weer onderweg naar Kathmandu. Het is 'maar' 150 kilometer rijden maar het is, onder andere vanwege de vele onverharde wegen, nog altijd vijf uur rijden naar de hoofdstad. Ik hoop vanavond weer thuis te komen.'

Het verkeer staat stil in de hoofdstad Kathmandu als Nepal opnieuw wordt getroffen door een aardbeving.Beeld ap
De angst is groot onder de Nepalezen dat dé grote aardbeving nog moet komen. Velen durven daarom thuis niet te slapen.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden