Tien jaar verstopt tussen de schapen

In 1998 haalde een man zijn zoontjes weg bij hun moeder. Pas nu duiken ze weer op, als kluizenaars in een schuur....

Ruim tien jaar hebben een vader en zijn twee zoons zich in Frankrijk verborgen weten te houden voor iedereen die naar hen zocht.

De laatste jaren hielden ze zich onder een valse identiteit schuil in een schuur in de bossen bij het gehucht Galant, aan de voet van de Pyreneeën. Daar leefden ze van wat ze zelf verbouwden.

De jongens, Okwari en Shahi-Yéna, zijn inmiddels 17 en 18 jaar. Hun vader, die 52 jaar is en een onderwijsbevoegdheid heeft in natuurkunde, zorgde voor hun opleiding: hij leerde hen schrijven, lezen en rekenen.

‘De jongens zijn in goede fysieke conditie’, zei de officier van justitie in Foix. Toen hun vader werd aangehouden, waren ze olijven aan het plukken in Corsica. Ze meldden zichzelf bij de politie.

Hun moeder kreeg al die tijd geen teken van leven. Ze zag haar zoons vorig weekeinde voor het eerst terug na tien jaar.

Een scheiding vormde het begin van dit drama. Op 29 december 1998 haalde de vader zijn zoontjes op, in het kader van hun omgangsregeling. In plaats van de jongens weer bij hun moeder af te leveren, begon hij een lange zwerftocht, die het drietal langs Marseille, de Vaucluse en de Haute-Garonne zou voeren. Sommige etappes zijn met paard en wagen afgelegd.

In 2005 konden ze in ruil voor onderhoudswerkzaamheden de schuur van een Duitser betrekken in de heuvels bij Massat in de Ariège. Elektriciteit betrokken ze van zonnepanelen op het dak, water kwam uit een bron. Het drietal hield schapen en geiten en verbouwde groenten. Daarmee stonden ze op de markten in de buurt. Daar kende men hem als Michèl Duchesne, een man met een mager gezicht, een zwarte baard, lange zwarte haren en een doordringende blik.

‘Hij was een vrijwillige kluizenaar van de maatschappij’, zei de officier van justitie. Uit angst voor ontdekking had de vader geen uitkering. Wel deed hij klussen voor mensen in de omgeving.

‘Ik heb de kerstfeesten zonder mijn kleinzoons allemaal geteld’, zegt de grootmoeder van moeders kant. ‘De jongens is verteld dat hun moeder hen had verlaten.’

Oma zegt klaar te zitten om alle familiealbums met hen door te nemen. Ze wil niet dat alle banden met de vader worden doorgesneden.

De vader was in 2005 al bij verstek veroordeeld tot twee jaar gevangenisstraf. Hij wordt nu beschuldigd van ontvoering.

Okwari en Shahi-Yéna zijn intussen op eigen verzoek zolang weer in de schuur gaan wonen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden