Tien Grieken houden stand tegen onherkenbaar Japan

Japan was een land om bij het wereldkampioenschap voetbal rekening mee te houden, zo voorspelden veel kenners in aanloop naar het toernooi. De Aziaten slaagden er donderdag echter opnieuw niet in de verwachtingen waar te maken. Na het verlies van 2-1 tegen Ivoorkust volgde een doelpuntloos gelijkspel tegen Griekenland, zodat uitschakeling dreigt.

Beeld afp

In het afsluitende groepsduel met Colombia is een overwinning noodzakelijk voor Japan, dat dan moet hopen dat Ivoorkust (3 punten) niet wint van Griekenland (1 punt). De Colombianen zijn met 6 punten al zeker van een plaats in de achtste finales. De hoge verwachtingen van het Japanse team waren gebaseerd op de prestaties in aanloop naar het WK. Dat begon ongeveer een jaar terug bij de Confederations Cup, een soort generale repetitie voor het WK tussen kampioenen van alle continenten. Japan pakte geen punt, maar maakte in de wedstrijd tegen Italië met snel en gevarieerd aanvalsspel veel indruk. Japan kwam met 2-0 voor maar verloor met 4-3. Ook in de maanden daarna viel Japan regelmatig op in positieve zin. Oranje kwam in november goed weg met een 2-2 gelijkspel en een paar dagen later verloor het sterke België zelfs met 3-2.

Tegen Griekenland, zaterdag met 3-0 weggespeeld door Colombia, had Japan vanaf het begin het initiatief. Het team van bondscoach Alberto Zaccheroni, die middenvelder Shinji Kagawa passeerde, wist het overwicht lange tijd niet uit te drukken in kansen. Spelmaker Keisuke Honda testte doelman Orestis Karnezis vanuit een vrije trap, maar die leverde niets op.

Verder gebeurde er lange tijd weinig voor rust. Toen Griekenland een kleine 10 minuten voor rust verder moest met een man minder (rode kaart na twee keer geel voor Kostas Katsouranis), leek de weg naar de overwinning vrij voor Japan. Griekenland wilde een nieuwe afgang op het WK echter voorkomen. De Europees kampioen van 2004 heeft een slechte staat van dienst. Het is de derde keer dat het land meedoet aan de mondiale titelstrijd. Griekenland won slechts één keer, maakte maar twee doelpunten en kreeg er liefst 18 tegen.

Trainer Fernando Santos wisselde na de rode kaart direct en bracht routinier Giorgos Karagounis binnen de lijnen. Japan had in de tweede helft moeite met het compacte Griekse spel en kwam er lange tijd nauwelijks doorheen. Twee grote kansen in het tweede deel van de tweede helft, van Yoshito Okubo en Atsuto Uchida, leverden geen treffer op: 0-0.

Beeld getty
Beeld ap
Beeld afp
Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden