Tien Fransen dood na slag met Taliban

Tien Franse militairen zijn dinsdag omgekomen in een gevecht met ongeveer honderd Talibanstrijders, op 50 kilometer van de Afghaanse hoofdstad Kabul....

Het is het zwaarste verlies voor Frankrijk sinds het land in 2002 troepen stuurde naar Afghanistan. Hiervoor sneuvelden in totaal twaalf Fransen soldaten, van wie de laatste meer dan een jaar geleden. Het is ook het hoogste aantal doden op één dag onder de buitenlandse troepen in Afghanistan sinds 2005, toen zestien Amerikanen omkwamen nadat hun helikopter was neergehaald.

De Franse president Nicolas Sarkozy maakte na het nieuws direct bekend naar Afghanistan af te reizen om steun aan zijn troepen te betuigen. Hij voegde toe dat ‘Frankrijk vastbesloten is de strijd tegen het terrorisme voor democratie en vrijheid voort te zetten’. Het land heeft al 1.900 soldaten in Afghanistan en wil er nog eens 700 sturen voor het eind van het jaar.

De Franse soldaten kwamen in een dorp in het district Surobi, ten oosten van Kabul, in een hinderlaag terecht, zei een Afghaanse inlichtingenofficieren tegen de BBC. ‘Ze werden van diverse kanten aangevallen. Taliban- en Al Qaida-strijders gebruikten zware machinegeweren en andere wapens. Ze vuurden vanuit de bergen.’

Zeker dertien Talibanstrijders zijn gedood, zei de woordvoerder van het Afghaanse ministerie van Defensie. Een van hen heeft volgens hem de Pakistaanse nationaliteit. Veertien opstandelingen raakten volgens hem gewond, evenals twee Afghaanse militairen.

De Taliban lieten weten dat ze ISAF-troepen hadden aangevallen en dat ze meerdere voertuigen hadden opgeblazen. ‘We hebben veel slachtoffers gemaakt’, aldus hun woordvoerder tegen persbureau AFP. Volgens hem kwam er luchtsteun voor de militairen en werden daarbij vijf Talibanstrijders en meerdere burgers gedood. Verklaringen van de Taliban zijn niet altijd accuraat, en de informatie kon niet worden bevestigd door onafhankelijke bronnen.

In de oostelijke stad Khost sloegen Afghaanse en ISAF-militairen dinsdag een aanval af op Camp Salerno, de grootste Amerikaanse militaire basis in het oosten van Afghanistan. Volgens ISAF werden de aanvallers een kilometer van de basis gestopt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden