Thriller: Contagion ****

Soderbergh trekt zich weinig aan van Hollywoodconventies in film over virusuitbraak.

Regie Steven Soderbergh.


Met Kate Winslet, Matt Damon, Jude Law, Laurence Fishburne, Gwyneth Paltrow, Marion Cotillard. In 48 zalen


Ergens op haar zakentripje naar Hongkong moet Beth (Gwyneth Paltrow) haar kuchje en koorts hebben opgelopen. Maar waar? Als de vrouw een dag later schokkend en schuimbekkend sterft in een Amerikaans ziekenhuis, en onderwijl alles en iedereen met wie ze in aanraking komt besmet, verkeren de epidemiologen in rep en roer.


Onderwijl worstelt Beth's echtgenoot (Matt Damon) met de verwoesting die het virus aanricht in zijn gezin én met onverwacht postuum huwelijksleed: echtgenote Beth vulde haar tussenstop uit China met een bliksembezoekje aan haar ex in Chicago. Ook daar slaat de dodelijke griep inmiddels om zich heen.


Steven Soderbergh heeft beloofd (tijdelijk) te stoppen met filmen, uit onvrede over de creatieve beperkingen van zijn vak, maar vooralsnog is de veelfilmer en alleskunner (Traffic, Ocean's 11, Che) gewoon nog actief, en verkent de regisseur (en cameraman) hier weer een nieuw genre: de pandemie-thriller.


Met een royale sterrencast - Kate Winslet, Matt Damon, Jude Law, Laurence Fishburne, Gwyneth Paltrow, Marion Cotillard - maar zich weinig aantrekkend van de gebruikelijke Hollywoodconventies. In Contagion kan elk personage elk moment levenloos opduiken in zo'n dichtgeritste plastic zak. Melodrama, een standaardingrediënt in virusuitbraak-films, is praktisch afwezig. Soderbergh compenseert dat met een scheut heroïek, maar die is eerder rauw dan gelikt: virusbestrijders riskeren hun leven, maar sterven niet op strijkmuziek.


Contagion waaiert breed uit, en volgt personages die zich verspreiden over de aardbol, met als gevolg dat niet alle verhaallijnen helemaal uit de verf komen. En naarmate het dodental stijgt, lijkt de spanning opmerkelijk genoeg juist wat weg te zakken. Toch valt er veel te zeggen voor Soderberghs documentaire-achtige, bijna afstandelijke verteltrant. Meer nog dan over de verwoesting die het muterende virus aanricht, handelt Contagion over de paniek, verwarring en desinformatie rondom een uitbraak. Wie te vertrouwen, wie te geloven? Eén ding weet de kijker zeker: blijf met je handen uit dat bakje pinda's op de bar in de luchthaven.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden