Thomas springt gepolijster, maar niet meer zo hoog

MARK VAN DRIEL

DAEGU - Met slechts één geslaagde sprong droop Donald Thomas af. Hoe langer hij aan hoogspringen doet, hoe slechter het hem lijkt af te gaan. Met 2,20 meter moest hij 15 centimeter toegeven op de Amerikaanse winnaar Jesse Williams. Een blamage voor een oud-wereldkampioen.

Vier jaar geleden zorgde Thomas voor spektakel bij het WK atletiek in Osaka. Hij veroverde de wereldtitel terwijl hij pas anderhalf jaar aan hoogspringen deed. Hij sprong met een wilde beweging. Hij leek zich met zijn benen de hoogte in te trappen. Daarmee bedwong hij wel een hoogte van 2,35 meter, net als Williams gisteren.

Thomas was als basketballer van de Bahamas naar de Verenigde Staten te gekomen. Hij waagde zich slechts aan hoogspringen na een weddenschap. Iemand daagde hem uit over 2 meter te springen. Het werd 2,14 meter. Twee dagen later deed hij mee aan een echte wedstrijd. Op basketbalschoenen ging hij over 2,22 meter.

Via Amerikaanse coaches kwam hij anderhalf jaar later op het WK terecht, waar de verslagen vedetten na zijn overwinning schande spraken over zijn ongepolijste stijl. Ze konden hun ongenoegen niet verbergen toen hij prijsgaf hoe vaak hij trainde. Soms vijf uur per week, soms vijf uur per maand.

Sommigen dichtten Thomas een grote toekomst toe. Hij zou het wereldrecord van Javier Sotomayor uit 1993 eens kunnen verbeteren: 2,45 meter. Met meer training moest hij gemakkelijk progressie kunnen boeken, werd verondersteld.

Dat is niet gebeurd. Thomas heeft zich verder bekwaamd in de traditionele techniek. Hij stopte zelfs met basketbal. Zijn bewegingen lijken nu meer op die van een gewone hoogspringer.

Maar beter is hij niet geworden. Twee jaar geleden werd hij bij het WK in Berlijn ook voortijdig uitgeschakeld. Nooit is hij meer hoger gekomen dan de 2,35 van Osaka. De oud-wereldkampioen is 27 jaar. Hij heeft onlangs het basketbal weer opgepikt, in de hoop dat het de sleutel tot nieuw succes zal zijn. Het is een wanhoops-poging. Hij is op zoek naar de man die hij vier jaar geleden was, één magische avond lang.

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden