The Thing

Regie Matthijs van Heijningen Jr.


Met Mary Elizabeth Winstead, Joel Edgerton, Ulrich Thomsen.


In 33 zalen.


In John Carpenters The Thing (1982) stuit een Amerikaanse Zuidpoolexpeditie op het volledig verwoeste kamp van Noorse collega-wetenschappers. De schuldige is een almaar muterende, bloeddorstige alien, blijkt even later. Hoe de Noren precies aan hun einde kwamen, wordt duidelijk in deze prequel van Matthijs van Heijningen Jr.


Van Heijningens in Hollywood gefabriceerde regiedebuut is een serieuze, volbloed horrorfilm geworden, die behalve spanning ook flink wat viezigheid brengt: bloed en buitenaardse organen vliegen je om de oren. Net als Carpenters voorganger is dit geen monsterfilm die het ranzige uiterlijk van de boosdoener aan de verbeelding overlaat.


Gelukkig zijn die uitzinnige creaties - het 'ding' muteert met elke gastheer op een andere, smerig-surrealistische manier - zo enthousiast in elkaar gezet en vaak zo afschrikwekkend mooi dat ze de film naar een hoger plan tillen. Uitgerekte of met elkaar versmolten mensenhoofden, tot insektenpoten vergroeide benen, slijmerige klauwen: alleen al met zijn uiterlijk legt het monster uit The Thing de personages volledig lam. Door de fantastische special effects, die deels met ambachtelijk geknutsel tot stand kwamen, slaat die hypnose gemakkelijk op de toeschouwer over.


De film, opnieuw naar Campbells griezelnovelle Who Goes There? (1938), had wel wat meer ruimte mogen laten voor de benauwende sfeer die gestaag bezit neemt van het kamp. Een van de griezeligste aspecten van het verhaal is dat je niet weet in wiens huid het monster gekropen is, totdat die huid openbarst en de tentakels in de rondte slingeren. Alleen slingeren ze telkens iets te gauw rond, zodat de paranoia niet voelbaar genoeg wordt. Maar ondanks dat bezwaar en ondanks de tamelijk plichtmatige finale, blijft The Thing een fijne, no-nonsense-oefening in het genre.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden