The Sundance Dad

Zijn Sundance Festival ontwikkelde zich tot het belangrijkste podium voor de onafhankelijke cinema. Robert Redford (76) is nog lang niet klaar. 'Ik ga door tot ik dood neerval.'

Van het salaris voor zijn rollen in de in 1969 verschenen films Butch Cassidy and the Sundance Kid en Downhill Racer kocht Robert Redford (76) een enorme lap berggrond in Utah. Om te kunnen wonen en te skiën. Vervolgens richtte hij een lokaal filmfestival op, dat zou uitgroeien tot een van de belangrijkste podia voor de onafhankelijke cinema: het Sundance Film Festival.


'Het kopen van die grond was de beste investering van mijn leven. En geloof me: er waren ook enkele verkeerde. Ik besloot het níet te ontwikkelen. We hebben een restaurant en wat plaatsen waar je kunt overnachten, maar verreweg het grootste deel hebben we ongemoeid gelaten. Er is nog maar weinig echt natuurgebied over in Amerika, vandaar. Hoe is dat eigenlijk in Nederland?'


Bellen met Redford. Behalve acteur en regisseur en ecovoorvechter, ook oprichter van het Sundance Institute en het Sundance Channel, de zender voor kwaliteitsfilms die in 2008 voor 496 miljoen dollar werd verkocht aan een Amerikaanse mediagroep. Sinds 2011 is het kanaal ook in Nederland te ontvangen, bij de betaalzender Film 1. 'Er konden simpelweg geen bezoekers meer bij, in de bergen in Utah. Zo ontstond het idee voor de zender. Beschouw het als een culturele uitwisseling: we laten niet alleen onafhankelijk gemaakte Amerikaanse films zien, maar films uit de hele wereld.'


Onder anderen Quentin Tarantino (Reservoir Dogs), Darren Aronofsky (Pi) en Steven Soderbergh (Sex, Lies and Videotape) braken met hun debuutfilms door op Redfords festival, dat een cruciale rol speelde bij de opleving van de Amerikaanse cinema in de jaren negentig.


'Toen ik Sundance begon, in 1985, waren de studio's niet geïnteresseerd in deze wat kleinere films. Miramax en Fox Searchlight bijvoorbeeld, kwamen pas later op en kapitaliseerden wat wij in Utah begonnen. Prima hoor.'


Redford, die zijn carrière als regisseur in 1980 aanving met het gezinsdrama Ordinary People (Oscar voor beste regisseur), wil zich de komende jaren weer meer richten op het regisseren en acteren. Zijn thriller The Company You Keep, over de linkse terreurgroep The Weathermen, verschijnt binnenkort in de Amerikaanse bioscoop. Ook speelt hij de hoofdrol in de survival-actiefilm All is Lost, over een man alleen op zee. 'Er zit geen dialoog in de film, dat intrigeerde me. Ik ben ook de enige acteur in de film. Ik op een boot, dat is het. En dan moet je maar zien te begrijpen wat er in me omgaat. Zwaar, ja. Vooral omdat ik voortdurend in het water lag.'


Kunt u zich voorstellen dat u het ooit rustiger aan zou doen?

'Waarom zou ik dat doen? Ik ga door tot ik dood neerval.'


Van alle Hollywoodsterren staat u bekend als degene die het meest teruggetrokken leeft. Voelt u zich prettig bij uw imago als enigmatisch man?

'Daar vind ik niet echt iets van. Het is simpelweg het gevolg van hoe ik me opstel. Als acteur of regisseur ben ik het publiek een optreden verschuldigd, maar niet iets anders. Een deel van mijn leven wil ik voor mijzelf houden, maar ik heb niets te verbergen. Als ik vrije tijd heb, ga ik gewoon wat paardrijden of skiën, of praten met vrienden, die niet om mijn handtekening vragen. Als je meegaat in dat hele celebritygedoe, dan geef je dat op.'


Wordt acteren en regisseren makkelijker met de jaren?

'Hoe meer je het doet, hoe makkelijker het wordt. Acteren voelde altijd al comfortabel. Regisseren was een manier om wat meer grip te krijgen op de films waarin ik speelde. Het is niet zo dat ik na elke opname naar de monitor ren om mezelf te zien: oh, wat ben ik toch goed. Ik kijk sowieso nooit iets terug op de set. Dit klinkt misschien vreemd, maar sommige van mijn films heb ik nooit gezien. The Way We Were (1973), bijvoorbeeld. En ook The Sting (1973). Die heb ik laatst pas gezien, toen mijn kleinkinderen ernaar vroegen. Die wil jij vast niet meer zien, zeiden ze. Maar ik had 'm nooit gezien. Verdomd goeie film, moet ik zeggen.'


Sundance Film Festival

Het tiendaagse Sundance Film Festival begint vandaag in Park City, Utah. Het Sundance Channel is te ontvangen op de betaalzender Film 1. De grote ontdekking van het vorige Sundance Festival was Beasts of the SouthernWild, het magisch-realistische lowbudget-speelfilmdebuut van Benh Zeitlin. Inmiddels genomineerd voor vier Oscars, waaronder die voor beste film, beste regisseur en beste hoofdrolspeler.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden