The Secret is een taxi

Je kunt alles krijgen wat je maar wilt. In het boek The Secret staat hoe. Overal in Nederland worden workshops gehouden....

Cees Ingelse (45, interim-manager) kent het geheim. Hij weet hoe je het leven naar je hand kunt zetten. Om te beginnen: voeten stevig op de grond, ogen dicht.

Ingelse: ‘Denk aan een situatie of een voorwerp dat jij graag wilt aantrekken in je leven. Focus niet meteen op iets groots. Denk aan een nieuwe jurk, aan een caravan. Visualiseer het. Voel het. Beleef het.

Geniet ervan alsof je het al in je bezit hebt.’

Twintig cursisten volgen zijn voorbeeld in de Vollenhovezaal van het Van der Valk-hotel De Biltsche Hoek in De Bilt. Rob van Achterberg, een 62-jarige vutter uit Apeldoorn, hoopt op geld voor zijn gehandicapte zoon. Armand Hoogendoorn uit Geertruidenberg (42, zelfstandig ondernemer) zoekt diepgang en innerlijke rust, José Kwaks uit Nagele (45, werkt even niet) rekent op een huis in Zweden.

Volgens Cees Ingelse, alias Corporate Cees, ligt dat allemaal binnen handbereik. Zijn cursisten hoeven er alleen maar hun gedachten op te richten. ‘Alles is op energieniveau met elkaar verbonden, dat is wetenschappelijk bewezen. Volgens de wet van de kwantumfysica trekken gelijke dingen elkaar aan. Als je denkt aan iets wat je graag wilt hebben, zet je die bestelling uit in het universum en zal het in je leven verschijnen. Dat is de wet van de aantrekkingskracht.’

The Secret in actie, heet zijn workshop. Ingelse geeft les in de theorieën van The Secret, de zelfhulpmethode die de Australische journaliste Rhonda Byrne een jaar geleden vastlegde in een boek en een fi lm. Daarin onthult Byrne Het Geheim: je kunt alles krijgen wat je wilt – als je er maar op de juiste manier aan denkt.

Grote geesten als Plato, Shakespeare, Beethoven en Einstein wisten dat allang, schrijft Byrne, maar het geheim is al die eeuwen verborgen gebleven voor gewone stervelingen.

In de Verenigde Staten omarmde Oprah Winfrey de theorie ogenblikkelijk. Oprah leefde naar eigen zeggen al jaren, zonder het te beseffen, volgens de wetten van The Secret. De hoofdrol in de fi lm The Color Purple heeft zij zo haar leven ‘ingetrokken’, zei zij in een interview met Larry King. De presentator van CNN is ook een aanhanger van de stroming. Popster Britney Spears gebruikte The Secret bij het afkicken van haar alcoholverslaving en Paris Hilton zou het boek hebben gelezen tijdens haar gevangenschap.

Inmiddels zijn over de hele wereld miljoenen boeken en dvd’s verkocht. In Nederland is de vertaling van The Secret (vertaald als: The Secret) de dieetboeken van Sonja Bakker voorbijgestreefd op de bestsellerslijsten.

Dit weekeinde begint op de paravisiebeurs in Den Haag het Nederlandse ‘Secret-jaar’. En wie aan de slag wil met Het Geheim, kan naar een workshop van Corporate Cees. Kosten: 95 euro.

‘Heb je wel eens meegemaakt dat je aan iemand dacht en dat diegene je precies op dat moment opbelde?’ Instemmend geknik in de Vollenhovezaal. ‘Of dat je een liedje in je hoofd had dat je even later op de radio hoorde? Sta jij altijd in de verkeerde rij voor de kassa? Vind je nooit een parkeerplek, of juist altijd meteen?’

Ingelse – lange man in beige broek, roze polo, een voortdurende glimlach op zijn gezicht – heeft bewijzen genoeg voor het bestaan van de wet van de aantrekkingskracht.

Toeval bestaat niet, zegt hij.

Files op maandagmorgen zijn het gevolg van de knorrige gedachten van automobilisten die tegen hun zin naar het werk rijden. Een negatief banksaldo komt voort uit sombere overpeinzingen van de rekeninghouder over het geldgebrek.

Rita Bogucli (44, gemeenteambtenaar) uit Geleen, op zoek naar een zielsverwant voor het leven, twijfelt. ‘Ik snap de defi nitie wel, maar ik durf er nog niet helemaal in te geloven.’

‘Met twijfel creëer je het tegengestelde van wat je wilt’, waarschuwt Ingelse. ‘Een negatieve vibratie heft de positieve op. Als jij niet gelooft dat je de moeite waard bent om liefde te vinden, of als je denkt dat alle leuke mensen bezet zijn, dan vind je je levenspartner nooit.’

En zo kan er nog veel meer misgaan met de wet van de aantrekkingskracht. Wie negatief is, krijgt niet wat hij wenst. Wie niet duidelijk genoeg is, krijgt iets wat misschien lijkt op zijn verlangen, maar het net niet is. Een getrouwde geliefde, bijvoorbeeld. En als een grote wens nooit uitkomt, dan zou die wens ‘niet goed voor je zijn geweest, maar had je dat zelf nog niet door’, zegt Ingelse.

Jantine Vlastuin (35, coach) uit Lunteren worstelt met een vraag. ‘Een vriend van mij had een goede baan, hij was hartstikke succesvol. Maar hij reed tegen een boom en heeft nu een dwarslaesie.

Is dat de law of attraction? Heeft hij dat over zichzelf afgeroepen?’

Ingelse: ‘Hij heeft afgestemd op een trillingsfrequentie die hem dat ongeluk deed creëren.’

Greet Kappers (52, organiseert retraites in het klooster) uit Scheveningen protesteert. ‘In de jaren veertig riepen ze tegen mijn oma dat ze in haar rolstoel zat omdat ze niet genoeg had gebeden. Dit is dezelfde taal, maar in een modern jasje.’

Ingelse: ‘Ik geloof dat je alles creëert met je eigen gedachten, ook ziektes. Het zijn emotionele blokkades die zich uiten op je zwakke plekken.’

Kappers: ‘Dat vind ik gevaarlijk.’

Ingelse: ‘Dit is wat ik geloof, jij hoeft dat niet te geloven.’

Klinisch psycholoog Jan Verhulst uit Eindhoven volgt al decennialang zelfhulpmethoden als The Secret. Elke paar jaar duikt er een nieuwe op, met bijbehorende goeroe en massale bijeenkomsten in businesscentra. Hij gelooft er niet in.

In zijn praktijk ziet Verhulst ook mensen die hun leven willen veranderen. Hij gebruikt daarvoor cognitieve therapie: ‘Volgens die nuchtere theorie moet je het leven nemen zoals het is, met beide benen op de grond blijven staan en gewoon realistische doelen stellen.’

Hij denkt dat het succes van The Secret te verklaren is door het feit dat veel mensen niet meer in God geloven. Wie de zekerheden die het geloof biedt ziet wegvallen, zoekt naar nieuwe vormen van zingeving.

‘Het leven is geen pretje’, zegt Verhulst. ‘Daar wezen Freud en Marx ook al op. Je hebt er zelf niet om gevraagd, er is ellende en armoede, er zijn ziektes. Er valt weinig te lachen.’

Volgens Verhulst was men eeuwenlang tevreden met het religieuze idee dat het leven een en al narigheid móét zijn, omdat we nu eenmaal moeten boeten voor onze slechtheid. ‘Dat idee is verdwenen. Daarvoor in de plaats is het geloof in de macht van het eigen denken gekomen: je kunt wat je denkt, en daar heb je helemaal geen god meer voor nodig. Daarom vluchten mensen in het idee van neurolinguïstisch programmeren van Emile Ratelband, of de Scientology Kerk, of de magische theorie van The Secret.

‘Mensen zullen altijd illusies nodig hebben om te ontsnappen aan het grauwe, aardse bestaan. Ik ben alleen bang dat wie nu vlucht in The Secret van een kouwe kermis thuis komt. Ik vind het hocus pocus voor psychisch luie mensen, die niet zelf de verantwoordelijkheid willen nemen.’

Patty Harpenau verbaast zich niet over kritiek op The Secret. Harpenau was een bekende kunstenares, maar zocht in de jaren negentig naar meer ‘spirituele intelligentie’. In New York ontmoette ze de Indiaas-Amerikaanse goeroe Deepak Chopra. Nu coacht Harpenau tientallen klanten, onder wie ‘veel BN’ers en politici’. Binnenkort verschijnt haar boek: Het geheim achter The Secret.

‘Ik ben opgeleid door Deepak Chopra. Toen ik de film van The Secret zag, dacht ik: dat is precies wat ik de mensen in woorden probeer bij te brengen. Natuurlijk is het erg Amerikaans aangepakt, maar het is wel heel goed en duidelijk in beeld gebracht. Dit is een beweging waar we niet meer omheen kunnen.’ Dat er kritiek op komt, vond ze nogal voorspelbaar. ‘Dat is een natuurwet. Het is evenveel uren licht als dat het donker is. Dus zijn er net zoveel mensen die The Secret geweldig vinden als mensen die er spontaan van moeten braken.’

Harpenau houdt niet van zweverigheid en noemt zichzelf ‘te nuchter voor new age-gedoe’. En ze is ook niet altijd blij met collega’s die The Secret in het land aan de man brengen. Want die hebben er vaak maar weinig van begrepen, volgens haar.

‘Pas geleden zat ik bij een trainer in de zaal die stond te verkondigden dat hij nooit kanker zou krijgen.

Dan word ik oprecht pissig. Dat noem ik spirituele arrogantie.

‘Ik werk met vrouwen met borstkanker. Moet ik tegen hen zeggen dat ze dat aan zichzelf te wijten hebben? Zo beschouwt is een ziekte een soort straf. Dat hebben de kerken door de eeuwen heen al genoeg geroepen: hel en verdoemenis.

‘The Secret werkt alleen voor dingen die je zelf kunt bepalen. Waarom krijgt een jonge vrouw borstkanker? Ik kan het antwoord niet geven. Ik kan haar wel helpen er beter mee om te gaan.’

In de grote zaal van het Business Center in Nieuwegein krijgt Patty Harpenau een staande ovatie. Ze is gastspreker op een ‘Succes Day’ van de netwerkmarketingorganisatie Forever Living. In de zaal zitten ruim vijfhonderd distributeurs uit Nederland, België en Luxemburg, die voor Forever Living tandpasta, make-up, bodylotion en voedingssupplementen op basis van aloë vera verkopen.

‘Wie heeft The Secret gelezen?’, vraagt Harpenau. Nagenoeg alle vingers gaan omhoog.

‘Het lijkt misschien de zoveelste rage, overgevlogen uit Amerika. Maar ik ben erdoor gebiologeerd geraakt, omdat ik zeker weet dat we allemaal een diep verlangen koesteren. En met The Secret kunnen we het vermogen ontwikkelen dat verlangen tot leven te laten komen. Denk je dat het boek dat gaat doen? Helaas. Je moet het zelf doen. Je moet zelf leren een magneet te worden.

‘The Secret is een taxi. Die gaat ook pas rijden als je vertelt waar je heen wilt. Je moet je verlangen vinden, het uitspreken. Het werkt net als Aladdin en de wonderlamp. Want dan komt je eigen geest uit de fles.’

Opnieuw een staande ovatie.

Natuurgeneeskundige Carla Hamsdorf (48) uit Amersfoort is razend enthousiast. ‘Als je gelooft in jezelf, kun je alles wat je wilt verwezenlijken.’

Winanda Delzenne (41) uit De Kwakel noemt The Secret een heel simpele manier om het leven te krijgen dat je wilt hebben. ‘Mijn wens is een eigen massagepraktijk waar ik Forever-producten kan verkopen.’ Marcel van der Wiel (46) uit Hapert is de zaal uitgelopen. ‘Ik voel nogal veel. Ik doe aan handoplegging en reiki. Ik voelde dat ik niet kon blijven. Met de spreekster zat het niet goed. Zij sprak vanuit de materie, niet vanuit het hart.’

In de Vollenhovezaal in het Van der Valk-hotel zijn de cursisten van Cees Ingelse gaan staan. Tegen het einde van de workshop demonstreert Ingelse hoe het diepe verlangen sneller naderbij kan worden gehaald.

Hij slaat met de zijkant van zijn vuisten een paar keer in zijn ene en dan in zijn andere handpalm. Dit integreert de linker- en rechterhersenhelft, zegt hij, en het stimuleert een acupressuurpunt dat symbool staat voor emotionele stabiliteit.

De zaal galmt hem gedwee na: ‘Ik ben in balans en sta in mijn kracht. Ik kan al mijn uitdagingen aan, nu en continu. Ik trek moeiteloos alles aan in mijn leven. Ik ben een magneet voor succes, geluk en materie.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden