Nieuws Antisemitisme

The New York Times in opspraak door antisemitische en racistische tweets van politieke journalisten

Een dag nadat The New York Times president Trump heeft beschuldigd van antisemitisme, is de krant zelf in opspraak geraakt door anti-Joodse tweets van een politiek redacteur. Congresleden en Joodse organisaties eisen het hoofd van journalist Tom Wright-Piersanti ,die in oude tweets iedereen ‘Gelukkig Joodjaar’ wenste.

Het gebouw van de New York Times bij Times Square in Manhattan. Beeld AP

Het is de tweede keer in korte tijd dat de kwaliteitskrant in problemen is gekomen door tweets van een eigen journalist. Eerder deze maand werd de tweede man van de politieke redactie in Washington bestraft met demotie vanwege omstreden tweets over onder anderen moslimparlementariërs en zwarte Amerikanen. 

Wright-Piersanti, die sinds vijf jaar bij de krant werkt, is in de problemen geraakt door oude tweets waarop de rechtse nieuwssite Breitbart stuitte. ‘Ik was van plan om ‘Waardeloos Joodjaar’ te zeggen’, twitterde de journalist in 2010 op nieuwjaarsdag. ‘Maar een van mijn voornemens is om minder antisemitisch te zijn. Dus... Gelukkig Joodjaar. Jullie Joden.’ 

In een andere tweet schreef hij ‘wie heeft de Jodenpolitie geroepen?’ bij een foto van een politieauto. Hij was toen net weg bij een universiteitskrant in New Jersey. Wright-Piersanti, die bij The New York Times mede de politieke verslaggeving overziet, nam ook jarenlang Indiase Amerikanen flink op de korrel.

‘In deze ene klas zaten vier Indiërs’, twitterde hij in 2009. ‘En stuk voor stuk waren het klootzakken op hun eigen, vreselijke manier.’ In andere tweets beschuldigt hij Indiërs ervan horloges onder de toonbank te verkopen en laat hij zich neerbuigend uit over Aziaten: ‘Wat Aziatische baby’s betreft, is het racistisch om tegen de ouders te zeggen: ‘Ai, hij lijkt precies op jou’.’

Dagelijkse kritiek

Opvallend is dat tot donderdag niemand bij The New York Times de tweets had gezien. De krant bekritiseert Trump dagelijks vanwege zijn omstreden uitspraken over raciale kwesties. De uitspraak van de president dat vier Democratische parlementariërs ‘moeten teruggaan naar waar ze vandaan komen’ noemde de krant racistisch. 

Op woensdag, een dag voordat Wright-Piersanti in problemen kwam, veroordeelde de hoofdredactie in een hoofdredactioneel commentaar een uitspraak van Trump dat Joodse Amerikanen ‘niet loyaal’ zijn als ze op de Democraten stemmen. ‘Hij zoekt zijn toevlucht tot antisemitische uitspraken’, aldus de hoofdredactie. De krant wil zich tot de presidentsverkiezingen richten op het onderwerp Trump en racisme, maar de kwestie-Wright-Piersanti dreigt dat in de wielen te rijden.

Begin deze maand moest hoofdredacteur Dean Baquet al toezien hoe zijn tweede man van de politieke redactie in Washington flink beschadigd werd. Jonathan Weisman, een veteraan bij de krant, kwam in de problemen door onder andere een recente tweet over de eerste twee vrouwelijke moslimparlementariërs. ‘Zeggen dat Rashida Tlaib en Ilhan Omar afkomstig zijn uit het Midwesten, kom op zeg’, twitterde Weisman, die de politiek journalisten overziet die het Congres verslaan. 

Omar is geboren in Somalië en Tlaib is van Palestijnse afkomst. Weisman deed ook de suggestie dat de Democraat John Lewis, een gerespecteerde zwarte leider uit Georgia, niet echt afkomstig was uit het Zuiden. Beide uitspraken werden veroordeeld als racistisch.

‘Walgelijk’

Weisman werd gestraft met een demotie omdat hij ‘grote beoordelingsfouten’ had gemaakt. Over de toekomst van Wright-Piersanti beraadt de krant zich nog. De hoofdredactie wilde donderdag alleen maar zeggen dat zijn tweets ‘duidelijk in strijd zijn met onze normen’. De journalist verwijderde gisteren meteen de omstreden tweets. Hij gaf toe dat ze ‘aanstootgevend’ waren en bood zijn verontschuldigingen aan. Verder weigerde hij ieder commentaar. 

Maar het Trump-kamp ruikt nu bloed. Witte Huis-woordvoerder Stephanie Grisham noemde de tweets ‘walgelijk’. Trumps zoon Donald was de hele dag enthousiast bezig berichten te retweeten waarin Republikeinen en Joodse organisaties The New York Times aanvielen en schijnheiligheid verweten. ‘In welke wereld leven de hypocrieten van The New York Times?’, vroeg Trumps zoon zich af. Ook senator Ted Cruz zag zijn kans schoon. ‘Opnieuw staat The New York Times antisemitisme oogluikend toe’, aldus Cruz.

Donald Trump bezocht eind 2016, twee weken na zijn verkiezing, de redactie van The New York Times. In de afgelopen twee jaar heeft hij voortdurend hard uitgehaald naar de berichtgeving van de krant. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden