The Iceman ***

Ondanks het sterke acteerwerk blijft de film wonderlijk koel.

misdaadthriller


The Iceman. Regie Ariel Vromen.


Met Michael Shannon, Winona Ryder, Ray Liotta, David Schwimmer. In 13 zalen.


Nee, een charmeur was Richard Kuklinski niet. Eerder een norse, zwijgzame, soms opvliegende man. Maar dat hij de geschiedenis in zou gaan als een van de beruchtste moordenaars aller tijden, dat hadden zijn buren toch nooit gedacht.


Kuklinski, getrouwd en vader van twee dochters, wist in zijn buitenwijk in New Jersey jarenlang de schijn op te houden. Hij leek een keurige vent, maar was in werkelijkheid huurmoordenaar voor de maffia. En dat niet alleen: voor zijn eigen plezier moordde hij er ook op los. Volgens zijn eigen verklaringen maakte hij tussen de honderd en tweehonderd slachtoffers voordat hij in 1986 werd gearresteerd.


De thriller The Iceman probeert de tegenstelling tussen Kuklinski's brave burgermansfaçade en zijn gruwelijke ware aard volop uit te buiten. Wanneer hij in de jaren zestig op onhandige maar volhardende wijze de mooie Deborah (Winona Ryder) versiert, vertelt hij haar dat hij tekenfilms inspreekt. Even later is te zien hoe hij illegale kopieën maakt van pornofilms. 's Avonds snijdt hij bijna achteloos een man de keel door.


Michael Shannon, eerder indrukwekkend in films als Revolutionary Road en Take Shelter, is de aangewezen acteur om Kuklinski te spelen: met zijn doordringende, koude blik en lange lijf is hij een en al dreiging en frustratie. Regisseur Ariel Vromen gaf de film een overtuigend naargeestige sfeer, en niet alleen omdat hij gruwelijke details van Kuklinski's slachtpartijen laat zien. Maffiabazen overleggen in groezelige motels, de straten van New Jersey ademen armoede en wanhoop, en zelfs Kuklinski's fijne gezinsleven heeft een grauwe kant.


Ondanks het sterke acteerwerk, de bloederige misdaden en het fraai getroffen tijdsbeeld blijft The Iceman wonderlijk koel. Het lijkt of Vromen niet heeft willen kiezen tussen een maffiafilm en een psychologisch portret van een seriemoordenaar, waardoor beide opties er bekaaid afkomen. Iets te gemakkelijk gaat hij er ook vanuit dat het contrast tussen Kuklinski's privéleven en werk wel genoeg spanning oplevert, maar het zal voor weinig kijkers een openbaring zijn dat criminelen van hun kinderen kunnen houden.


Over de echte Richard Kuklinski, die in 2006 in de gevangenis overleed, woeden hevige debatten. Dat hij een moordenaar was staat vast, maar volgens sommigen was hij een groot fantast die helemaal niet voor de maffia werkte. Het is jammer dat The Iceman niet iets van die twijfel heeft willen overbrengen - het had het verhaal van Kuklinski nog ongrijpbaarder en krankzinniger gemaakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden