The Artist roept zijn fans op heruitgave '1999' te boycotten

Tot in alle uithoeken van de wereld wordt komende nacht op het nummer 1999 van Prince gedanst en gezongen. Het officieuze volkslied is niet alleen een harmonieuze opmaat naar het nieuwe millennium, maar vormt tevens de inzet van een conflict tussen de componist en rechthebber van het lied....

Van onze medewerker

Tim Overdiek

NEW YORK

De Amerikaanse muzikant, die zich tegenwoordig The Artist laat noemen, deed in 1996 afstand van de rechten op zijn composities. Die concessie vormde onderdeel van Prince's felbevochten verbreking van alle contractuele banden met platenmaatschappij Warner Brothers.

Maar aan de vooravond van het nieuwe jaar is een nieuwe commerciële tweestrijd losgebarsten. Het originele 1999 dateert van 1982, maar is tot groot ongenoegen van de artiest opnieuw op de markt gebracht. Hij heeft zijn fans zowaar opgeroepen het nummer te boycotten.

In een tegenactie zal Prince komende nacht in Las Vegas zijn nieuwe album The New Master ten doop houden, waarop zeven verschillende versies van het gewraakte nummer staan. Het zijn nieuwe opnames, overgoten met onder meer een hiphop-, reggae- en rock-sausje.

Het originele 1999 is verkrijgbaar op het gelijknamige album en twee verzamelplaten van Prince, wiens geboortenaam Prince Roger Nelson luidt. Tot niet onaanzienlijke verwarring van fans en media veranderde hij zijn naam in The Artist Formerly Known As Prince, en liet dat vergezeld gaan van een onuitsprekelijk symbool.

Warner Brothers begeleidde zijn opkomst als internationale superster, maar drie jaar geleden kwam het tot een niet te lijmen breuk over de artistieke koers. Zo verscheen Prince tijdens de 1995 Brit Awards-ceremonie met het woord 'slaaf' op zijn gezicht geschreven. Zijn eerste album na ontbinding van zijn contract heette toepasselijk Emancipation.

Prince heeft zich altijd pertinent tegenstander getoond van commercieel gebruik van zijn werk. Warner Brothers is nu echter van plan om 1999 te verkopen voor advertentie-doeleinden. Sommige reclame-bureaus in de Verenigde Staten zijn naar verluidt bereid één miljoen dollar voor de rechten neer te tellen.

Warner Brothers is zich van geen kwaad bewust. 'Prince heeft zich door advocaten laten bijstaan. Hij krijgt gewoon zijn royalties', aldus een woordvoerder. Wellicht dat de commotie over een jaar voorbij is. Prince zingt immers in 1999: Two thousand zero zero

Party over oops out.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden