Nieuws Thais grotdrama

Thaise voetballers vertellen voor het eerst hun verhaal: ‘Ik zal een modelburger worden’

Sommige van de Thaise voetballers waren bang dat hun ouders boos zouden zijn omdat ze verdwaald waren geraakt in het grottencomplex bij Chiang Rai. Eenmaal gered, snakte een van hen naar een bordje rijst met varkensvlees. En allemaal waren ze verdrietig over de marineduiker die omkwam bij hun redding. ‘Je hebt je leven voor ons gegeven’, zei een van hen woensdag ontdaan.

De voetballers en hun trainer vlak voor de persconferentie in Chiang Rai. Beeld Getty Images

Zo’n achttien dagen leefde de wereld mee met de voetballers van het Wild Boars-team en woensdag, na hun ontslag uit het ziekenhuis, spraken ze voor het eerst over wat ze was overkomen. Over hun angsten in de donkere, ondergelopen grot, hoe ze de tijd probeerden te doden met schaken en hoe het bizarre avontuur hun leven voorgoed heeft veranderd. Een van hen, berouwvol: ‘Ik zal een modelburger worden.’

De jongens, in leeftijd variërend van 11 tot 16 jaar, en hun trainer werden onder grote belangstelling door de Thaise regering aan de wereld gepresenteerd. Miljoenen Thai, en nog vele miljoenen kijkers elders in de wereld, keken hoe ze een zaal in de noordelijke stad Chiang Rai betraden en even hun voetbalkunstjes lieten zien. Daarna mochten de voetballers, die sinds vorige week na hun redding door Thaise Navy SEAL’s in het ziekenhuis verbleven, hun verhaal vertellen.

De vragen van de media waren zorgvuldig uitgekozen. Want de regering, geadviseerd door artsen en psychologen, wil ze behoeden voor de gevolgen van het traumatische verblijf in het grottencomplex. Angstaanvallen, depressies en posttraumatische stress liggen op de loer, zo waarschuwen deskundigen. 

Laat ze met rust als ze weer zijn herenigd met hun families, is dan ook het dringende advies van Bangkok aan de media deze dagen. Dat wordt nog moeilijk, want in Hollywood zijn er al plannen voor twee films over hun grotavontuur.  ‘Het beste is om ze niet lastig te vallen en ze gewoon weer naar school te laten gaan’, aldus premier Prayuth Chan-ocha voor de presentatie. 

De leden van het voetbalteam ‘Wild Boars’ in het Chiang Rai Prachanukroh-ziekenhuis. Beeld AFP

Nachtmerrie

Wat een korte ontdekkingstocht door de grotten had moeten worden, vertelden de jongens, werd in korte tijd een nachtmerrie. Na een uur lopen, sloeg het noodlot toe. ‘Toen wij terug probeerden te zwemmen naar de uitgang, zagen wij dat alles was ondergelopen’, aldus een van hen. ‘Ik was doodsbang dat ik niet meer naar huis kon en dat mijn moeder boos zou zijn’, merkte een ander op.

In de dagen die volgden, dronken ze water dat naar beneden druppelde. Op de vijfde dag begonnen ze te graven, op zoek naar een andere uitgang. Ze werden zwakker en zwakker. ‘Iedereen was uitgehongerd’, aldus de jongste speler van het voetbalteam. ‘Ik probeerde niet aan eten te denken, want dat maakte je nog hongeriger.’ 

Het gedwongen verblijf in de grot, zeiden ze in koor, heeft hun leven voorgoed veranderd. ‘Ik zal vanaf nu elke minuut van mijn leven ook echt leven’, benadrukte een van de jongens. ‘Wij moeten voorzichtiger zijn’, aldus een ander. ‘Wij hebben onze les wel geleerd.’

Opvallend: hoewel hun vaders en moeders ernaar snakten om ze te omhelzen, dachten veel jongens tot op de laatste dag dat hun ouders behoorlijk kwaad zouden zijn als ze eenmaal gered waren. ‘Ik wil sorry zeggen tegen mijn ouders’, zei een van de jongens voor een miljoenenpubliek. ‘Ik had ze niet verteld dat ik naar de grot zou gaan, alleen maar naar een training.’ 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.