Thaise premier plaatst kartonnen versie van zichzelf en verlaat persconferentie: 'Vraag het maar aan hem'

De Thaise premier heeft een nieuwe manier gevonden om lastige vragen van journalisten te ontwijken: op een persconferentie liet hij een kartonnen versie van zichzelf achter de microfoon neerzetten. 'Als iemand nog vragen heeft over politiek of conflicten, vraag het dan maar aan hem', zei Prayuth Chan-o-cha, waarna hij zich omdraaide en wegliep.

De premier loopt weg bij een persconferentie. Foto epa

De premier stond op het bordes van het regeringsgebouw in de hoofdstad Bangkok en had kort iets verteld over de Dag van het Kind die zaterdag in Thailand wordt gevierd. Op een filmpje zie je hoe de premier naar zijn 'vervanger' wijst, nog even 'bye bye' roept, en resoluut de trappen van het regeringsgebouw beklimt. Je hoort journalisten lachen, en ziet daarna hoe zij naar voren lopen om selfies van zichzelf met de kartonnen premier te maken.

Er zijn genoeg vragen die Prayuth niet wil beantwoorden. Over de verkiezingen bijvoorbeeld, die jarenlang zijn tegengehouden door de militaire junta. Prayuth is de generaal die in 2014 aan de macht kwam toen het Thaise leger de democratisch gekozen regering aan de kant schoof. Sindsdien zijn alle politieke activiteiten verboden, tot een kleine maand geleden werd beloofd dat er in november verkiezingen zullen worden gehouden - details zijn daarover nog niet bekendgemaakt.

Zuiden

Er zijn ook goede vragen te bedenken over de onrust in het zuiden van het land, waar militanten strijden voor een onafhankelijke islamitische staat, of over de rigide manier waarop de wet op majesteitsschennis wordt toegepast. Al heeft waarschijnlijk niemand het lef om dergelijke vragen te stellen, want wie kritiek heeft op het regime kan worden opgepakt, aangeklaagd, gevangengezet of onderworpen aan een heropvoeding.

Bordkartonnen premiers Foto epa

Bananenschil

Het is niet de eerste keer dat Prayuth de media belachelijk maakt. Drie jaar geleden bijvoorbeeld friemelde hij op een persconferentie minutenlang aan het oor van een geluidstechnicus, die gebukt voor de premier zat omdat hij niet in beeld wilde staan. Een paar weken later gooide Prayuth een bananenschil naar een televisiecrew die hem iets probeerde te vragen, en in 2015 zei de premier dat hij 'journalisten die de waarheid niet vertellen' kon laten executeren.

De kartonnen Prayuth was overigens niet voor speciaal deze gelegenheid gemaakt: op de Dag van het Kind staan her en der in de residentie en het kantoor manshoge replica's opgesteld. Zo is er een kartonnen Prayuth in sportkleding en een in traditionele Thaise kleding. Kinderen kunnen dan met deze 'poppen' op de foto. Op de persconferentie werd een versie van de premier in pak met stropdas naar voren geschoven.