Thaise 'Corleone' van illegale handel in bedreigde diersoorten opgepakt

De politie in Thailand heeft vrijdag een van de grote spelers in de illegale handel in bedreigde diersoorten opgepakt. Boonchai Bach werd gearresteerd vanwege het smokkelen van de hoorns van 14 Afrikaanse neushoorns. Natuurbeschermers vergelijken de actie met het oppakken van 'een van de Corleones', een verwijzing naar de fictieve maffiafamilie.

Beeld afp

Het is het grootste succes in Thailand ooit in de strijd tegen 'wildlife crime', zegt Steve Galster van de Freeland Foundation, een in Bangkok gevestigde natuurbeschermingsorganisatie wier onderzoek mede ten grondslag lag aan de aanhouding van Bach. Thailand was altijd een knooppunt in de smokkel van olifantenivoor, tot in 2014-15 strenge wetgeving werd ingevoerd, maar is ook belangrijk voor de illegale handel in andere bedreigde diersoorten.

De 40-jarige Bach, die ingerekend werd in zijn hoofdkwartier aan de Thais-Laotiaanse grens in de provincie Nakhon Phanom, kan vier jaar celstraf en ruim 1000 euro boete krijgen voor de smokkel van de 14 neushoornhoorns (met een straatwaarde van 820.000 euro). Maar met aanpalende aanklachten wegens grootschalige smokkel en witwassen kan dit oplopen tot tien jaar.

Onaantastbaar

Boonchai Bach (alias Bach Mai Limh) en zijn oudere broer Bach Van Limh (verblijfplaats onbekend), ook bekend als de gebroeders Bach, zijn Thai van Vietnamese komaf die al zeker 15 jaar vele tonnen aan ivoor, neushoornhoorn en leeuwenbotten vanuit Afrika naar Laos, Vietnam en China hebben gesmokkeld, waar de contrabande wordt verwerkt tot sieraden en traditionele medicijnen. De Bachs waanden zich jarenlang onaantastbaar.

Bach's arrestatie kwam voort uit een politieactie op het vliegveld van Bangkok in december. Toen werden bij het doorlichten van de lading van een Ethiopisch vliegtuig 14 neushoornhoorns aangetroffen. De hoorns werden doorgelaten en leidden de politie naar een Thaise douaneambtenaar, die de hoorns naar een familielid van Bach had moeten sturen. De politie hield naast de ambtenaar ook een Chinese tussenhandelaar en een Vietnamese koerier aan.

De onaantastbare kingpin laat zijn vingerafdrukken nemen. Beeld ap

Xaysavang-netwerk

De Thaise autoriteiten hopen via Bach ook zijn illegale zakenpartners in diverse buitenlanden op het spoor komen. Bach geldt als een sleutelfiguur in het zogenaamde Xaysavang-netwerk, dat een hoofdrol speelt in de smokkel van ivoor, hoorn, tijgerbot en schubdierschubben naar China en Vietnam. Grote baas is de Laotiaan Vixay Keosavang, de beruchtste 'wildlife criminal' van Azië. De VS hebben een prijs van 1 miljoen dollar op zijn hoofd gezet.

Een andere compaan van Bach is de Thai Chumlong Lemtongthai. Die werd in 2012 opgepakt in Zuid-Afrika wegens de smokkel van neushoornhoorn en zit nu een straf van 40 jaar uit. Hij maakte in opdracht van het Xaysavang-netwerk misbruik van de Zuid-Afrikaanse praktijk van trofeeënjacht op wildboerderijen. Hij organiseerde nepjachten op zeker 26 neushoorns, met inzet van Thaise prostituées, en smokkelde de hoorns met valse papieren naar Laos.

19 miljard euro

De illegale handel in delen van bedreigde diersoorten is wereldwijd de op drie na grootste criminele sector, na de drugs-, mensen- en wapenhandel. Er zou naar schatting 19 miljard euro per jaar in omgaan. Het meest lucratief is neushoornhoorn, met een kiloprijs van 82.000 euro. Ook ivoor wordt veel verhandeld, hoewel deze handel in China, de belangrijkste afzetmarkt, sinds dit jaar verboden is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden