Thais leger houdt oud-premier Yingluck 'voor een week' vast

Thailand verkeert in een diepe politieke crisis. Het leger heeft de macht overgenomen en vandaag meer dan honderd Thaise politici bijeengeroepen. Wat het leger van plan is, is nog niet duidelijk. Volkskrant-correspondent Michel Maas is in Bangkok en verwacht dat vandaag bekendgemaakt zal worden wie de nieuwe interim-premier zal worden.

Een toerist loopt langs militairen in de Thaise hoofdstad Bangkok.Beeld epa

De Thaise oud-premier Yingluck Shinawatra is vandaag gearresteerd en gevangengezet door het leger, maakte het Thaise leger bekend. Ook een zus en een zwager van Yingluck zijn gearresteerd. Zij bekleedden politieke posten. Eerder vandaag had de ex-premier zich bij het leger gemeld. Ze werd enkele uren vastgehouden en daarna naar een onbekende plek gebracht.

Volgens het leger zal de detentie niet langer dan een week duren. 'We moeten de zaken in het land eerst organiseren', aldus een woordvoerder.

Legerleider Prayuth Chan-ocha is voorlopig de nieuwe machthebber. Later vandaag gaat hij naar Hua Hin, de oudste badplaats van Thailand, om de koning te ontmoeten. Hij zal daar ten eerste zijn loyaliteit aan de als een god vereerde koning Bhumipol uiten, en de machtsgreep van het leger verder verklaren. 'Waarschijnlijk zal Prayuth daar ook bekend maken wie de interim-premier van Thailand wordt. De legerleider is in gesprek met verschillende ministers, verwacht wordt dat er snel een besluit wordt genomen', aldus Maas.

Het leger pleegde gisteren een staatsgreep, na maanden van politieke onrust. Legerleider Prayuth zegt rust terug te willen brengen en hervormingen door te voeren. De grondwet is opgeschort. Ook mag niet meer worden betoogd, is een samenscholingsverbod van kracht en geldt er een avondklok.

Grote klus nieuwe regering
Het is de twaalfde keer sinds de afschaffing van de absolute monarchie in 1932 dat het leger de macht grijpt in Thailand. 'De nieuwe regering heeft veel dingen te regelen. De regering moet een blijvende oplossing zoeken voor de situatie in het land. Er moeten hervormingen komen, een ander soort verkiezingen en er moet een einde komen aan de grote kloof tussen de rood- en geelhemden', legt Maas uit. 'Maar dat is iets wat Thailand al twaalf jaar probeert.' De geplande verkiezingen van 20 juli zullen ook hoogstwaarschijnlijk niet doorgaan.

Aan de coup in Thailand ging een lange periode van onrust vooraf. Aanhangers van de de in ballingschap levende ex-premier Thaksin (roodhemden) staan tegenover de oppositie (geelhemden). Die heeft vooral steun onder de stedelijke middenklasse. Roodhemden komen vooral voort uit armere klassen. De onlangs afgezette premier Yingluck wordt door tegenstanders gezien als marionet van haar broer Thaksin.

Een checkpoint in Bangkok waar voorheen anti-regeringsdemonstranten al maanden het vertrek van de regering eisten.Beeld epa
Koning Bhumibol Adulyadeh.Beeld epa

Kritiek over coup
De internationale gemeenschap heeft verontrust gereageerd op de staatsgreep door het leger in Thailand. De Verenigde Staten dreigen zelfs met het stopzetten van hulp aan het Aziatische land. Het Thaise leger trekt zich daar in zekere mate wat van aan, vertelt Maas. 'Het leger doet er alles aan om een redelijk imago te behouden. Er zijn weinig militairen op straat, ze willen het leven ongehinderd door laten gaan. Het bedrijfsleven en het toerisme gaan gewoon door.'

De afgelopen dagen waren Thaise televisiestations gesloten, alleen het leger was nog op televisie te zien. 'Straks is alles weer normaal', vertelt Maas. 'De avondklok geldt waarschijnlijk vanavond al niet meer, en bijna alle zenders worden weer toegelaten, maar nog wel onder censuur. Overal controleren militairen wat er wordt uitgezonden, zodra er iets 'verkeerds' in beeld is, gaat de knop om.'

Demonstranten ruimen op
Dat alles weer bijna 'normaal' is, is ook op straat goed te zien. 'Je merkt er helemaal niks van, behalve op de plekken waar nu belangrijke dingen gebeuren, zoals bij de legerbasis en bij de checkpoints', zegt Maas. 'Op de plekken waar voorheen werd gedemonstreerd, zijn de activisten nu aan het opruimen, daar is ook extra controle. Het is even afwachten wat er vanavond na 20.00 uur (plaatselijke tijd) gebeurt, dan gaan alle winkels en horecagelegenheden weer dicht - als de avondklok dan nog van kracht is.'

De avondklok is vooral voor toeristen nadelig. Maas: 'Gisteren was rampzalig voor toeristen. Iedereen zat om 21.00 uur al in hun hotel, en daar was niks te doen. Alleen het leger was op de televisie, geen films, geen Disney-channel, niks. Voor een avond is zo'n avondklok nog wel spannend, maar het moet niet langer duren.'

Volgens het ministerie van Buitenlandse Zaken zijn de Nederlandse toeristen die in Bangkok verblijven nog weinig bezorgd over de gespannen situatie in het land. 'De Nederlandse ambassade wordt vooral gebeld met praktische vragen', meldt een woordvoerder van het ministerie.

Toeristen krijgen een voetmassage nabij het monument voor de democratie in Bangkok.Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden