Thailand demonstreert even niet, want de koning is jarig

Hoe boos de Thai ook zijn op hun regering, er wordt even niet gedemonstreerd. De barricades zijn opgeheven, duizenden betogers zijn naar huis gegaan en de straten en pleinen worden schoongeboend. Waarom? Omdat koning Bhumibol Adulyadej donderdag zijn 86ste verjaardag viert en geweld op deze dag zou in de ogen van vele Thai een groot gebrek aan respect zijn.

Beeld afp

Dagenlang al wordt er gedemonstreerd tegen de regering van premier Yingluck Shinawatra. De betogers willen dat zij opstapt, en dat het land wordt geregeerd door een Raad van het Volk.

Maar hoe boos de Thai ook zijn, voor de koning moet alles wijken. De man wordt in het hele land bijna als een god vereerd, en het is bij wet verboden om Bhumibol te beledigen of zijn beeltenis te besmeuren; als iemand bijvoorbeeld een snorretje op zijn gezicht tekent, staat daar een gevangenisstraf tot maximaal 15 jaar op.

Muziek ter ere van de koning
In vrijwel alle Thaise huizen hangt een portret van de koning en op vele plaatsen staan er standbeelden. Voordat de film in de bioscoop begint, worden er foto's van Bhumibol zijn activiteiten getoond, en bij de aanvang van een concert wordt eerst muziek ter ere van de koning gespeeld - waarbij iedereen gaat staan.

De verjaardag van Bhumibol is van grote betekenis in Thailand. Velen kijken donderdag reikhalzend uit naar de traditionele toespraak van de monarch, ook omdat ze hopen dat de koning laat doorschemeren wat zijn visie op de protestacties is, zelfs enig advies geeft over de situatie.

Straten en pleinen worden schoongeboend.Beeld epa

Bhumibol heeft als koning formeel geen enkele politieke macht, maar niemand anders in het land geniet dezelfde morele autoriteit bij alle lagen van de bevolking, en dezelfde loyaliteit van het leger. Hij heeft in tijden van crisis vaker als verbindende factor opgetreden, en na zijn interventie was de vrede letterlijk dezelfde dag nog teruggekeerd.

Klaar voor een bloedbad
In 1973 bijvoorbeeld, verkeerde Bangkok in staat van anarchie nadat de bevolking was opgestaan tegen de militaire dictatuur. Het leger leek klaar om een bloedbad aan te richten, maar de koning liet weten de demonstranten te steunen en hij drong er bij de dictators op aan in ballingschap te gaan.

In 1992 wist de koning een dergelijke ramp voor de tweede keer te voorkomen: ook toen waren er massaprotesten tegen de regering die werd gesteund door militairen. Toen de situatie uit de hand dreigde te lopen, riep Bhumibol de premier en de leider van de protesten bij zich en vertelde hen live op televisie hoe zij het land verscheurden.

Het conflict dat nu speelt is (vooralsnog) minder ingrijpend, maar er zijn al vier mensen bij om het leven gekomen en lijkt moeilijk oplosbaar. Volgens de 24-jarige marketeer Janwadee Jilao heeft de koning nog nooit een politieke strijd genegeerd. 'Hij zorgt voor al zijn mensen', zegt hij tegen persbureau AP. 'Ik geloof dat als de Thai weer van elkaar gaan houden, het allemaal dankzij onze majesteit is.'

Beeld ap
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden