Textielarbeiders slaags met politie in Cambodja

Duizenden werkers in de kledingindustrie, voornamelijk vrouwen, zijn maandag slaags geraakt met de politie in Cambodja. Een betoging voor betere werkomstandigheden en hogere lonen werd met geweld de kop ingedrukt. Ten minste 23 personen raakten gewond.

AMSTERDAM - Circa drieduizend mensen blokkeerden een weg bij de Sabrina-fabriek die produceert voor de Amerikaanse sportkledinggigant Nike. De fabriek in de provincie Kampong Speu, ten westen van de hoofdstad Phnom Penh, heeft volgens een lokale vakbondsleider ruim vijfduizend mensen in dienst. De betogers willen volgens Sun Vanny dat hun maandsalaris van 74 dollar met 14 dollar wordt verhoogd om de stijgende kosten van vervoer, huisvesting en zorg te kunnen opbrengen.


De vakbondsman zei dat er al enkele dagen geprotesteerd werd. Maandag greep de politie voor het eerst hard in. Een zwangere vrouw zou daarbij haar kind hebben verloren. Een mannelijke werknemer vertelde dat hij dermate hard werd geslagen met een wapenstok dat hij vermoedelijk zijn leven te danken heeft aan het feit dat hij werd ontzet door collega's.


De barre werkomstandigheden in de Aziatische textielindustrie kwamen wederom op tragische wijze in het wereldnieuws toen op 24 april in Dhaka (Bangladesh) een fabriek instortte. Meer dan 1.100 mensen kwamen daarbij om het leven. Het was het zwaarste ongeval in een lange reeks.


Ook in Cambodja, dat volgens cijfers van het IMF voor 75 procent van zijn export afhankelijk is van kleding en schoeisel, vonden eerder ongevallen plaats in fabrieken van inferieure kwaliteit. Eerder deze maand kwamen twee mensen om het leven toen een dak instortte bij een fabriek die sportschoenen van het merk Asics vervaardigt. Dat gebeurde niet ver van de plek waar vorig jaar meer dan tweehonderd textielarbeiders door de hitte en smerige dampen onwel werden in een fabriek die kleding produceert voor het Zweedse bedrijf H&M.


Veel westerse ondernemingen laten kleding maken in lage-lonenlanden in Azië. De schier eindeloze reeks ongevallen heeft in het Westen geleid tot aanzwellende kritiek, zeker sinds het drama van 24 april in het Bengaalse Rana Plaza-gebouw.


De Cambodjaanse overheid noch Nike wilde gisteren reageren op de door de politie uiteen geslagen demonstratie in de Sabrina-fabriek. In Cambodja, dat bijna 15 miljoen inwoners telt en een van de armste Aziatische landen is , werken naar schatting 650 duizend mensen in kleding- en schoeiselbedrijven. Veiligheidsvoorzieningen zijn er niet of nauwelijks.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden