'Texas moet prachtig zijn'

AFRIKA: Josephine Mwenesi, 15 jaar en wees, zou haar Amerikaanse weldoenster graag eens opzoeken..

Haar ouders zijn al jaren dood, dus trekt Josephine Mwenesi (15) alleen door de wereld. In het zuiden van Kenia is een weeshuis waar zij een paar maanden per jaar kan verblijven. De overige tijd brengt zij door in de hoofdstad Nairobi. Ook in een opvanghuis, zegt ze, maar hoe en waar laat ze in het midden.

De matatu zal haar naar het stadscentrum brengen, naar het grote busstation, waarvandaan zij een andere bus naar het zuiden neemt. 'Ik vind Nairobi een leuke stad, met al die mensen, al die drukte. Er is altijd wat te beleven. Ook in het centrum kom ik graag. Die mooie winkels. Geld om iets te kopen heb ik niet. Wie weet, op een dag.'

Haar rugzak is gevuld met wat kleren en toiletspullen. Zwaar is ie niet, maar soms moet zij er kilometers mee door de stad sjouwen. Over wegen waar de bussen niet komen, of als ze haar Keniaanse shillings liever uitspaart.

Via via heeft een buitenlander haar gevonden en zich haar lot aangetrokken. Een vrouw uit het Amerikaanse Texas. Josephine kan zich haar naam niet herinneren, maar weet van foto's hoe haar weldoenster eruitziet. 'Ze stuurt me geld, ze is erg aardig voor me. Als zij er niet was , zou ik niet kunnen overleven. Ze schrijft me weleens, en dan schrijf ik natuurlijk terug. Ooit zal ik haar misschien ontmoeten.'

De kans dat zij een paspoort zal hebben en de rest van de wereld verkennen, is uiterst klein. Het is een les die Josephine in de vijftien jaar van haar leven al afdoende heeft geleerd. Het is al moeilijk genoeg in leven te blijven.

Maar toch, wellicht kríjgt zij de kans een verre reis te maken. Liefst naar Texas. 'Ik heb geen idee hoe het er daar uitziet. Maar het moet prachtig zijn.'

En wat als zij er zelfs zou kunnen wonen? Josephine hoeft er niet over na te denken. Verhuizen? 'Natuurlijk!'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden