Nieuwsbreak

Teun Voeten: 'Laat die Marokkanen maar eens demonstreren voor hun verkrachte zusters'

Terwijl de spanning rond Noord-Korea toeneemt, juicht Mexico nog steeds over de nieuwe Latijns-Amerikaanse paus. Hoe kijkt Teun Voeten, oorlogsfotograaf en auteur van het boek Narco Estado, naar het nieuws van vandaag?

Teun voeten aan het werk met een videocamera. Beeld Teun Voeten

Met welk nieuws ben jij vanmorgen wakker geworden?
'Ik ben vannacht vanuit New York teruggevlogen naar mijn huis in Brussel. In het vliegtuig viel ik in slaap, en werd daarna dus ook weer wakker met een artikel van de New York Times over de verkrachtingen op het Tahrirplein in Egypte. Het is toch niet te geloven! Vrouwen die voor hun vrijheid komen demonstreren, worden door een groep primitieve idioten ingesloten en verkracht. Dat die Arabische Lente niet direct een lente blijkt te zijn, is logisch: het duurt generaties voordat zich vanuit een dictatuur een volwaardige democratie kan ontwikkelen. Maar hier word ik echt heel verdrietig van.'

Want de nieuwe regering blijkt die meisjes niet te steunen, schrijft de New York Times.
'De Moslimbroederschap heeft gezegd dat ze er zelf om vragen - dat deze vrouwen van de staat geen bescherming hoeven te verwachten als ze zelf tussen de mannen gaan staan. Daar zijn toch geen woorden voor! Walgelijk! Laat de Marokkaanse gemeenschap in Brussel daar maar eens tegen demonstreren! Die gaat hier de straat op voor alles wat Israël hun Palestijnse broeders aandoet, maar mag ook wel eens aandacht vragen voor het lot van hun Egyptische zusters.'

Je bent zelf als fotograaf veel in de Arabische Wereld gewerkt, maar je bent ook in Noord-Korea geweest. Daar loopt de spanning op dit moment enorm op.
'Ja, en het blijft moeilijk om in te schatten hoe gevaarlijk dat is. Misschien wil de jonge Kim even met de kettingen rammelen en laten zien dat er met hem niet valt te spotten, maar het is allemaal wel erg verontrustend.'

Als daar een conflict uitbreekt, zou je er dan als fotograaf naartoe willen?
'Dat heeft weinig zin. Noord-Korea kom je als journalist niet binnen, ik was er in 2005 zelf ook als 'toerist', terwijl dat de interessantste plek zou zijn om te werken. Als er iets gebeurt, verwacht ik geen grondoffensief, maar een of twee zware raketaanvallen. Zelfs al spring je daarna direct op het vliegtuig naar Zuid-Korea, kom je als fotograaf te laat.'

Egyptische vrouwen in een demonstratie. Beeld epa

Je hebt zelf een fotoboek over het drugsgeweld in Mexico gemaakt, Narco Estado, en je bent net terug van een promotietour in Mexico zelf. Hoe is daar op je werk gereageerd?
'Heel goed! Ik was wel een beetje bang dat ze zouden denken dat ik hun ellende exploiteer, maar ze zijn juist blij dat er een goed historisch document is van een zeer gewelddadige periode die de nieuwe president onder de mat probeert te schuiven. Hij wil dat Mexico een beter imago krijgt, maar het is er nog niets minder gevaarlijk. In sommige beruchte steden zoals Ciudad Juarez is het nu iets rustiger, maar in andere steden zoals Acapulco is de wetteloosheid juist weer toegenomen. Ik heb er jaren gewerkt en toch blijf ik dingen lezen waarvan ik me afvraag hoe het in godsnaam mogelijk is.'

Zoals?
'In de krant El Universal bijvoorbeeld, stond een verhaal over illegale immigranten die naar de Verenigde Staten willen. Zij worden opgepakt door mannen van de kartels en als slaven aan het werk gezet om tunnels op dertig meter diepte te graven. Die gebruiken de kartels weer om drugs te smokkelen. Die mensen worden later gewoon afgemaakt.'

Daar staan dus geen vrolijke verhalen in de kranten.
'Jawel! Ze zijn in Mexico helemaal vol van de nieuwe paus. Die komt tenslotte ook uit Latijns-Amerika, en daar zijn mensen enorm blij mee. Ik ook trouwens. Alle berichten die ik over Franciscus lees, stemmen mij als kritische katholiek vrolijk: hij heeft het theologische narcisme van het Vaticaan bekritiseert en blijft zelf lekker simpel wonen. Dat klinkt goed.'

De cover van het boek Narco Estado. Beeld Narco Estado

Nog meer vrolijke verhalen?
'Nou ja, vrolijk. Ik keek net op de website van Hollandse Hoogte, en daar zag ik de kop 'uitgehongerde hertjes illegaal gevoerd'. Er blijken allemaal hongerige hertjes in de Amsterdamse Waterleidingduinen te zitten die mensen uit medelijden weer illegaal gaan voeren. Daar staan een boete van 1200 euro op. Bizar toch. Mij bekruipt dan direct weer dat benauwde gevoel dat we in Nederland werkelijk alles willen stroomlijnen, organiseren en reorganiseren. En wat betreft die herten: of je geeft die beesten gewoon te eten, of je schiet ze dood.'

Nog een laatste tip?
'Zeker! Door al dat gereis moet ik nu een beetje bijlezen, onder andere over tien jaar na de inval in Irak. Een oorlogsveteraan heeft een brief geschreven aan George W. Bush en Dick Cheney en die zou iedereen moeten lezen. Zeer indrukwekkend, recht uit het hart, recht voor zijn raap.

Dit is aflevering 48 van de dagelijkse rubriek 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Herten in de Oostvaardersplassen. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden