Testen van Siem de Jong als spits is een 'verantwoord noodscenario'

Als het ene scenario onbruikbaar is, treedt het andere in werking. Dat is de puzzel van het Nederlands elftal, de uitdaging voor bondscoach Louis van Gaal. Geen Van Persie of Kuijt, dan toch Siem de Jong in de spits tegen Japan.

NOORDWIJK - De lange aanloop naar het WK in Brazilië is een avontuur, waarbij het handig is de zijpaden alvast te verkennen, nu het nog kan. Eigenlijk is het testen van De Jong als spits een 'verantwoord noodscenario', zoals Van Gaal de opstelling met de Ajacied noemde, voor het oefenduel van zaterdag in Genk, in Belgisch Limburg.


Die testrit op het zijpad is in deze fase ook interessanter dan de verdere verkenning van de hoofdweg. Wat Van Persie kan, weet Van Gaal onderhand wel. De aanvoerder vormt met Strootman en Robben (zaterdag aanvoerder) het trio met het privilege van een basisplaats, mits in vorm en fit natuurlijk. Nu zegde Van Persie af, omdat hij in deze belangrijke fase bij zijn club Manchester United eindelijk verlost wil zijn van een teenblessure en kwetsuren die daaruit zijn ontstaan (lies). 'Hij loopt echt op het randje. Rust is nu verstandig', aldus Van Gaal.


Maar dan: kandidaat-spits Kuijt was al afgemeld, Huntelaar is aan de knie geopereerd, Van Wolfswinkel is ook geblesseerd, Luuk de Jong moet het met speelminuutjes bij Borussia Mönchengladbach doen en Dost is net weer fit bij Wolfburg. Blijft over: Siem de Jong, toevallig ook bij zijn club Ajax de laatste twee duels in de spits, mede omdat het rendement van Sigthorsson laag lag.


Van Gaal: 'De situatie is heel interessant. Eens kijken of we het zonder Van Persie ook kunnen laten zien. Dat hij er niet bij is, kan ons op het WK ook overkomen. Het is ook leuk om mee te maken hoe de spelers daarmee omgaan.' Ook Lens kan overigens in de punt van de aanval spelen.


Zo is het toch een bijzonder, voor de KNVB lucratief, duel om het feit bijvoorbeeld dat het hier een uitwedstrijd betreft, in Europa gespeeld om de Nederlandse en Belgische (dinsdag 19 november) internationals geen oeverloze reizen naar Azië te laten maken.


Dan is daar de aanvangstijd, 13.15 uur, primetime in Japan en ook een tijd waarop Oranje mogelijk tijdens het WK in Brazilië speelt. Ook wil de coach weleens zien hoe zijn elftal binnen vier dagen twee keer presteert, want dinsdag in Amsterdam is Colombia tegenstander. Dat land, met onder anderen spits Falcao, wordt door menigeen beschouwd als outsider voor WK-succes, hoewel Van Gaal Japan beschouwt als een beter team. 'Colombia viel me niet mee op de beelden die ik zag.'


Enige beroering ontstond tenslotte over het feit dat de selectie donderdag vliegt van Amsterdam naar Maastricht, dat dichtbij speelstad Genk ligt. Critici noemden als argumenten het sparen van het milieu en het feit dat een afstand van 250 kilometer overbruggen met de bus niet veel meer tijd kost dan vliegen, met al zijn formaliteiten. Op speelse wijze wimpelde Van Gaal de kritiek af, waarbij hij de verhouding tussen arbeid en rust als belangrijkste criterium te berde bracht.


Oranje reist donderdagavond, na de besloten training in de Arena, en oefent vrijdag rond het middaguur in de Crystal Arena in Genk. Door het drukke programma wil de ploeg donderdag rond 18.00 uur reizen, en dan kan Nederland vol staan met files.


Van Gaal: 'Met een vliegtuigje omzeilen we het fileleed. Bij Bayern vlogen we altijd, naar welk oord ook. Een keer gingen we met de bus naar een bekerwedstrijd tegen Stuttgart. Toen stonden we 2,5 uur in de file. Ikzelf ben trouwens voorstander van een busreisje, want op een vliegveld word ik altijd betast bij de controles. Niet omdat ik zo'n goddelijk lichaam heb, maar omdat er nogal wat roestvrij staal in mijn lichaam zit.' Voor wie het weten wil: Van Gaal heeft een kunstheup.


Opstelling: Cillessen; Janmaat, De Vrij, Martins Indi, Blind; Strootman, Nigel de Jong, Van der Vaart; Robben, Siem de Jong, Lens.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden