interviewdirecteur maasstad ziekenhuis

Terwijl Rutte de versoepelingen aankondigt, moet dit ziekenhuis nieuwe patiënten weigeren. ‘Een groter contrast is niet denkbaar’

Het Maasstad Ziekenhuis in Rotterdam moest gisteren en vandaag geruime tijd de deuren van de spoedeisende hulp sluiten. De toestroom van covid-patiënten was zo groot dat het ziekenhuis het niet meer aan kon. Directeur Peter Langenbach: ‘Een groter contrast tussen de wereld in het ziekenhuis en die van de persconferentie kan ik mij niet voorstellen.’

Het Maasstad Ziekenhuis vaccineert de eerste IC-verpleegkundigen. Beeld Arie Kievit
Het Maasstad Ziekenhuis vaccineert de eerste IC-verpleegkundigen.Beeld Arie Kievit

Wat voor een dag heeft u achter de rug?

‘Een dag met meer gemengde gevoelens dan vandaag heb ik nog weinig meegemaakt. Ik heb natuurlijk de persconferentie gekeken, en gehoord over de versoepelingen die eraan zitten komen. Als je dat toch vergelijkt met de dag in ons ziekenhuis...

‘Vanaf gisteren hebben we een enorme toestroom aan covid-patiënten op onze spoedeisende hulp. Die was zo groot dat we de seh ‘op rood’ hebben moeten zetten. We nemen dan een time-out en nemen tijdelijk geen nieuwe patiënten op. Dat hebben we de afgelopen twee dagen regelmatig moeten doen. Tegen onze principes, want wij willen een ziekenhuis zijn waar altijd plek is voor acute zorg.

‘Tegelijkertijd hebben we onze ic opgeschaald naar 23 bedden. Verpleegkundigen moeten daarvoor vanuit de kliniek bijspringen op de ic, waardoor we operaties hebben moeten afzeggen. Vandaag was de toestroom nog groter. We hebben extra covid-bedden moeten openen, maar dat betekent wel dat artsen vanavond patiënten aan het afbellen zijn die morgen een operatie zouden krijgen. En dan gaat het echt niet meer alleen om knie- of galblaasoperaties.’

Om wat voor operaties gaat het dan?

‘Bijvoorbeeld om een alvleesklierkanker-operatie. Dat is een lange en zware operatie, waar je echt niet te lang mee moet wachten. De chirurg heeft de patiënt gevraagd morgen wel naar het ziekenhuis te komen. Dan wordt op het moment van de operatie duidelijk of deze wel of niet door kan gaan. Dat is voor een patiënt echt dramatisch.

‘Een groter contrast tussen de wereld in het ziekenhuis en de persconferentie kan ik me niet voorstellen.’

Wordt u dan boos als u hoort wat voor versoepelingen eraan komen?

‘Iedereen om mij heen die buiten het ziekenhuis werkt, zegt dat het tijd is voor versoepelingen. Ik heb zelf drie kinderen, het is niet dat ik het niet begrijp. Alleen in het ziekenhuis is het niet uit te leggen.

‘Als ik door de gang loop, spreken medewerkers mij aan: Peter, zeggen ze, hoe kan het dat als ik tv kijk het over het afbuigen van de ziekenhuiscijfers gaat, en wij hier aan het opschalen zijn?

‘Waar het nu om gaat is wat de cijfers de komende acht dagen doen, als de versoepelingen ingaan. Dan zijn er weer een miljoen mensen meer gevaccineerd: ze denken dat het aantal opnames dan lager zal zijn dan het aantal ontslagen, en dat de ziekenhuisbezetting dus daalt.

‘Ik hoorde op de persconferentie de vraag; heeft u de situatie van vandaag, met een recordaantal nieuwe opnames, ook meegenomen in uw afweging? Toen zei Mark Rutte nee. Dat vind ik een vreemde uitspraak. De getallen zijn vandaag echt omhoog geschoten: 100 patiënten in de kliniek erbij, 10 op de ic. Als ik zo de ontwikkelingen in onze regio zie, denk ik dat het morgen weer verder stijgt. Rutte sprak over een plateau, maar dat is een plateau van een paar dagen. Nu stijgt de lijn weer. De vraag is hoe zich dat de komende dagen ontwikkelt.’

Ziet u al effect van de vaccinaties in uw ziekenhuis?

‘Ik heb hier een dashboard waarop ik kan zien hoeveel patiënten in de kliniek liggen en hoeveel op de ic. Daar staat ook de gemiddelde leeftijd bij. Die is al een tijd 66 jaar, en zie ik nog niet dalen. Dat betekent dat we nog weinig effect zien van het vaccineren.

‘Uiteindelijk hebben we vanavond patiënten naar Zeeland en naar Groningen kunnen overplaatsen. Daarvoor heeft de ambulancedienst extra ambulances ingezet. Zo zie je hoe belangrijk samenwerking is. Maar dat wordt wel moeilijker nu overal de ziekenhuizen vol liggen.’

Er was ook goed nieuws. De ziekenhuizen krijgen deze week de beschikking over de Janssen-vaccins.

‘Ik krijg ze vrijdag, hoor ik net. Dat is heel goed nieuws. Eén van de oorzaken dat we vol liggen is het ziekteverzuim bij het personeel. Dat is onder verpleegkundigen boven de acht procent. Als zij minder ziek worden, hebben we meer capaciteit. Maar het belangrijkste is dat ze dan eindelijk veilig hun werk kunnen doen.

‘Ik liep gisteren door de gang terug naar mijn werkkamer na een vergadering, toen ik een verpleegkundige juichend door de gang zag lopen. ‘Peter, ik krijg mijn Moderna-vaccin’, zei ze. ‘Ik was elke dag bang dat ik corona zou krijgen, dit voelt zo fijn.’ Toen ben ik met haar meegelopen om een foto van haar te maken. Dat was een mooi om te zien.’

Hoe kijkt u naar de komende week?

‘Met grote angst. Dat heeft niks met de versoepelingen te maken, die gaan pas over acht dagen in. Maar het ziekenhuis is helemaal vol, de ic is vol, en als deze toestroom doorzet moeten we nog meer operaties afzeggen. Het is een marathon. En elke keer als we bij de finish zijn, begint ie weer opnieuw.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden