Terugkeer van een volksjongen

Als speler van FC Twente en Ajax streed hij om de titel. Toch wilde Theo Janssen (31) graag naar zijn oude liefde Vitesse, waar de Arnhemmer eerder al tien seizoenen speelde.

ARNHEM - In al zijn ontwapenende eerlijkheid zegt Theo Janssen dat die ene wedstrijd van zondag tegen Feyenoord conditioneel nog wel moet kunnen. In de twee weken rust die daarop volgen, omdat de competitie stilligt in verband met interlandvoetbal, gaat hij zich 'het schompes trainen. Want ik wil niet na tien sprintjes dood op het veld neervallen'.

Het is een grap met een serieuze ondertoon. Op 31-jarige leeftijd is hij terug bij Vitesse en wil hij 'wel even wat laten zien'. Bij Ajax was die drang om te presteren weg. Hij werd gemakzuchtig, zegt Janssen in alle openhartigheid. 'Ik dacht op een gegeven moment zelfs: nu moet je oppassen. Ik heb nu vier dagen niet getraind en daarvoor niet voluit. Voor mijn conditie is het niet best geweest.'

Het zegt veel over de houding waarmee Janssen in zijn laatste dagen bij Ajax heeft rondgelopen. Er was geen weg meer terug. Als de veelbesproken transfer, die kort voor zijn presentatie van dinsdag definitief werd, er niet was gekomen, was een onwerkbare situatie ontstaan. 'Dat had niet gekund.'

Hij neemt nog maar eens een slok koffie uit het door zijn eega aangereikte bekertje. Zijn hoofd is onder handen genomen door de tondeuse. Met een kwinkslag: 'Toen ik vanmorgen naar mezelf keek, dacht ik: dat had je beter niet kunnen doen.'

Janssen oogt ontspannen, op zijn plek. Die plek is het trainingscomplex-in-aanbouw van Vitesse, in de bossen van Papendal. Hier, op een steenworp afstand van het vervallen huidige complex, moet de accommodatie verrijzen die past bij de ambitieuze plannen van clubeigenaar Merab Zjordania.

Voor die locatie is bewust gekozen. Het idee was van directeur Erwin Kosakowski, een Duitser die kennelijk in filmtermen denkt. Voor 'FC Hollywood aan de Rijn', de treffende bijnaam van Vitesse, was het 'Back to the Future met Theo'. Janssen, de volksjongen die groot werd in geel-zwart, moest worden gepresenteerd op de plek waar wordt gesleuteld aan het nieuwe Vitesse.

'Ze hebben deze locatie aan mij voorgelegd en ik vond het wel leuk gekozen', zegt Janssen. 'Hier gebeurt altijd wel wat en ik hou daar ook van. Volgens mij wil de club het imago van FC Hollywood aan de Rijn ook niet kwijt.'

Wat niet wil zeggen dat Vitesse in de ogen van Janssen doelen nastreeft die nooit gerealiseerd zullen worden. De landstitel is nu nog niet realistisch. Misschien op termijn. Maar als je het Janssen nu vraagt, moeten Ajax, PSV en FC Twente worden gezien als de enige titelkandidaten.

Vitesse moet zich profileren in de groep daarachter. 'Al weet ik natuurlijk niet hoe de ploeg zich verhoudt tot de top. Dan zal ik eerst eens moeten meetrainen, zodat ik zie wat het niveau is. Maar ik ben blij met de aanwezigheid van zoveel jong talent uit de opleiding.'

Hij heeft het over de eerdere terugkeer van Nicky (Hofs) en Pietje (Velthuizen). En met Marco van Ginkel en Davy Pröpper heeft Vitesse nog meer eigen talent aan boord, zegt hij lovend. Het gerucht dat Zjordania het niet zo in hem zou zien zitten wordt door Janssen met kracht tegengesproken.

Toen hij helemaal aan het begin van het traject werd benaderd door Vitesse, zaten er vier heren uit de clubtop tegenover hem. Een daarvan was Zjordania. 'Hij heeft me wel vaker laten weten dat hij een rol voor mij ziet bij de club.'

Drie jaar is de looptijd van zijn contract. Daarna ligt er een rol als jeugdtrainer of scout in het verschiet. Het is maar net welke functie hem het beste zal liggen. Maar dat komt allemaal nog wel. Eerst woensdag maar eens voor het eerst meetrainen met de selectie van trainer Fred Rutten, de coach die hem eerder naar Twente haalde.

Ze hebben regelmatig sms-contact gehad. En na het afketsen van de transfer van Ismaïl Aissati zag Rutten tot zijn opluchting niet opnieuw een versterking voor het middenveld uitblijven. In deze slotweek van de transferperiode zal Vitesse nog wel een speler voorstellen. Maar hoeveel dat er uiteindelijk zijn, en uit welke categorie, daarover bestaat nog onduidelijkheid.

Rest de vraag hoe Janssen terugkijkt op zijn periode bij Ajax. Hij werd, net als met Twente, landskampioen. Maar in Amsterdam kon hij niet dezelfde onuitwisbare indruk achterlaten. 'Bij wie de schuld daarvoor ligt? Bij mij en bij de trainer. Hij zag in mij een controlerende middenvelder en dat heeft hij verkeerd gezien. En ik heb mezelf toen een beetje overschat.'

Tevreden is hij wel over de laatste maanden van het vorige seizoen, toen hij als linkshalf wél beslissend kon zijn. 'Ik had andere verwachtingen toen ik naar Ajax ging. Hoe zij wilden spelen, dat heeft niet gewerkt. Maar een teleurstelling is het ook weer niet geweest.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden