Terugkeer Fonda als imker met verleden

Ulee's Gold van Victor Nunez. Met Peter Fonda, Patricia Richardson. In Cinecenter Amsterdam, Babylon Den Haag, Camera Groningen...

Dat Ulee's Gold herinneringen aan Ulysses oproept, is niet voor niets. Regisseur Victor Nunez, die zelf het scenario schreef, heeft zijn film opgebouwd als een zoektocht naar verborgen verledens van de personages die hij eerst neerzet als mensen aan wie weinig te ontdekken valt.

Peter Fonda speelt de imker Ulee, die weduwnaar is en zorgt voor zijn kleinkinderen. Er gebeurt weinig maar je denkt al snel: waar zijn die ouders? De vader, Ulee's zoon, blijkt in de gevangenis te zitten en later komen we aan de weet dat de moeder ergens in de grote stad verzopen is in drugs en alles wat daar bij hoort.

Als een zwoele zomeravond die wacht op onweer sluipt het verhaal verder, steeds meer geheimen en antecedenten onthullend. Ulee probeert zijn schoondochter te redden en komt in de problemen door een overval. De imker is ook nog Vietnam-veteraan en dat komt goed uit wanneer hij geconfronteerd wordt met twee schurken die azen op geld en zich weinig bekommeren om andermans levens.

Twee dingen vallen op aan de film: de vertelstijl en de hoofdrol. Victor Nunez, een onafhankelijke filmmaker die eerder applaus verdiende met Gal Young 'Un en Ruby in Paradise (in Nederland nooit vertoond), trekt zich weinig aan van de moderne, op snelle actie gebaseerde overdondering van het publiek, maar penseelt in langzame halen zijn personages. Wie rustig meeademt, zakt vanzelf weg in het verhaal dat zich geleidelijk ontwikkelt en kabbelend naar zijn climax glijdt.

Ulee's Gold is een bescheiden, zorgvuldige en innemende film, die wel iets meer kracht had mogen hebben. Victor Nunez zou je kunnen vergelijken met John Sayles, hoewel de laatste wat avontuurlijker en spannender is.

Tenslotte is de film een terugkeer van Peter Fonda, de ouwe hippie die dertig jaar geleden als een wildebras rondraasde in Wild Angels, The Trip en Easy Rider. Daarna zakte Fonda al snel weg in de vergetelheid. In Ulee is hij precies als die imker: een rijpe, wijze acteur met een verleden. Interessant, zij het niet zo boeiend als zijn pals van destijds, Jack Nicholson en Dennis Hopper. PvB

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden