Terugkeer Besigye loopt uit op enorme triomftocht

De inauguratie van president Yoweri Museveni van Oeganda is donderdag overschaduwd door de triomfantelijke thuiskomst van zijn grootste rivaal, oppositieleider Kizza Besigye.

NAIROBI - Terwijl Museveni voor genodigden, onder wie de Zimbabwaanse president Robert Mugabe, de eed aflegde, begeleidden duizenden mensen Besigye op zijn tocht van de luchthaven naar Kampala.


Besigye, die in februari voor de derde keer op rij de verkiezingen van Museveni verloor, was de afgelopen twee weken in buurland Kenia, waar hij herstelde van de wonden die hij eind april opliep bij zijn arrestatie toen hij werd bestookt met traangas en pepperspray nadat de politie een ruit van zijn auto had ingeslagen. Woensdag wilde hij terugvliegen, maar de luchtvaartmaatschappij weigerde volgens Besigye hem aan boord te nemen.


Het 'vliegverbod' kwam de oppositiepoliticus uiteindelijk goed uit. Nu immers kon hij terugkeren op de dag waarop de belangstelling eigenlijk had moeten uitgaan naar Museveni, de man die al een kwarteeuw in Oeganda aan de macht is. Kort voor zijn vertrek liet Besigye weten niet aanwezig te zullen zijn bij de inauguratie van een 'frauduleuze president'.


Die inauguratie ging uiteraard gewoon door. Onder de gasten waren diverse Afrikaanse staatshoofden. President Omar al-Bashir van Soedan, die ook was uitgenodigd, kwam niet opdagen. Tegen Bashir loopt een arrestatiebevel van het Internationaal Strafhof, vanwege oorlogsmisdaden in Darfur. Oeganda is bij het Strafhof aangesloten.


Terwijl in de wijk Kololo in de hoofdstad de plechtigheid zich voltrok, was Kizza Besigye bezig aan de veertig kilometer lange tocht tussen Entebbe, waar de internationale luchthaven is, en Kampala. Langs de weg stonden niet alleen duizenden aanhangers, maar ook talrijke leden van de oproerpolitie en andere veiligheidsdiensten.


Diverse keren voerde de politie een charge uit tegen de menigte. Daarbij werd met traangas geschoten en gooiden sommige betogers met stenen. Diverse mensen raakten gewond, onder wie Norbert Mao, een andere oppositieleider. De openbare weg, waarop de gasten van Museveni in omgekeerde richting terug naar Entebbe moesten, was grotendeels verstopt.


Stenengooiende aanhangers van Besigye richtten hun woede ook op Kale Kayihura, de baas van de Oegandese politie, die op een gegeven moment het konvooi van de oppositieleider persoonlijk kwam inspecteren. Kayihura wordt verantwoordelijk gehouden voor het in veler ogen excessieve geweld waarmee eerdere protesten van Besigye en anderen zijn neergeslagen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.