Terug in de wei en zo blij als een jonge hond

Zijn herstel van een knieblessure kon Twente-speler Nacer Chadli niet snel genoeg gaan. Coach Co Adriaanse wilde geduld betrachten. Rob Ouderland, manager medische zaken, trapte af en toe op de rem. Een revalidatie vanuit drie gezichtspunten.

Co Adriaanse puzzelde de voorbije weken helemaal niet aan zijn basisopstelling, zei de coach van FC Twente zelf. Dat was natuurlijk onzin. Onschuldige, vermakelijke onzin, dat wel.


Al sinds de blessure van Nacer Chadli, zijn beoogde aanjager van het Twentse aanvalsspel, schuift hij namelijk driftig met namen. Dat is ook niet zo gek als je bedenkt dat de Belg (22) de koning van de seizoensvoorbereiding was. En dat hij, zeker na de transfer van Theo Janssen naar Ajax en die van Bryan Ruiz naar Fulham, de laatste in Enschede overgebleven creatieve geest was die tegenstanders angst inboezemt.


En die heb je nodig als ploeg met titelaspiraties. Zeker nu PSV vandaag op bezoek komt in de Grolsch Veste, is het wat dat betreft aardig om het competitieduel van het vorige seizoen nog even te memoreren. Ruiz en Janssen waren destijds niet geheel fit, maar zelfs op halve kracht maakten zij het verschil.


Ruiz lokte als invaller de strafschop uit, waaruit Janssen 1-0 zou maken. Daarna volgde de meesterlijke stiftbal van Janssen over doelman Isaksson, waarover de Nederlandse voetbalwereld niet uitgesproken raakte. Uitzonderlijke spelers grijpen topwedstrijden aan om hun status te bevestigen.


Mogen wij Chadli, na slechts één jaar Twente, al tot die categorie rekenen? 'Absoluut', zei Adriaanse na het bekerduel van woensdag tegen Genemuiden waarin de speler z'n rentree maakte in de basis. 'Wat goed is, komt snel. En dat geldt voor Nacer. Bij AGOVV was hij een dragende speler en voor deze club is hij dat ook.'


Niet voor niets glunderde Twente van trots bij de bekendmaking dat Chadli zijn contract met een jaar verlengde, tot 2014. De jongen die vorig seizoen in Eindhoven voor het eerst landelijk de aandacht greep door het enige doelpunt, zijn eerste, te maken in de uitwedstrijd tegen PSV, is in korte tijd een kerel geworden.


Een international voor België bovendien, net als Dries Mertens met wie hij in zijn AGOVV-tijd een kamertje deelde boven een tattooshop in Apeldoorn. Adriaanse: 'Op de training hebben wij een planning gemaakt tot hij fit was. We wilden hem uit de duels houden en voorzichtig brengen. Ik heb me daarbij laten leiden door het advies van de medische staf.'


Kortom, hij voer op het kompas van Rob Ouderland. De oud-fysiotherapeut van de KNVB draagt in Enschede de titel van manager medische zaken. Hij zag de voorbije maanden toe op het herstel van Chadli. 'Een speler die terugkomt van een blessure moet je continu aan zijn shirtje trekken', zegt Ouderland.


'Dat valt niet mee. Als hij collega's vrolijk het veld op ziet lopen, gaat hij inwendig een beetje dood. Nacer zal ook best hebben verzucht: moet ik alweer met die Rob aan de slag! Gelukkig heeft hij wel gevoeld dat het nodig was. Want hij had er niks aan gehad als hij eerder was begonnen en daarna een grote terugslag had gekregen.'


De voorbije weken zat er een geleidelijke lijn van progressie in zijn herstelproces. Op maandag 3 oktober diende zich het eerste juichmoment voor Chadli aan: in de competitiewedstrijd tegen Jong PSV voetbalde hij op de Herdgang mee met de Twentse beloftenploeg van coach Patrick Kluivert.


Chadli, terugblikkend: 'Ik was zo blij dat ik weer mocht voetballen, dat je het van mij best mag vergelijken met een jonge hond die wordt losgelaten. Ik wilde alles.'


Het was daarbij wel grappig om hem de jonge rechtsback Thijs Bouma tot rust te zien manen. 'Jij wilt steeds maar snel, snel. Jij moet rustiger voetballen, de bal in de ploeg houden', zei hij kalm tijdens een drinkpauze toen het spel even stillag.


Zelf moest hij natuurlijk ook afgeremd worden, in de eerste plaats door de medische staf. Ouderland: 'Ik zag de beelden terug van die wedstrijd op de Herdgang en zat te kijken naar een speler die het chagrijn van zich had afgegooid. Ik mag weer! Dat idee. Maar hij mocht het eindpunt niet uit het oog verliezen, want het traject duurde nog even wat langer.'


Dat wist Chadli ook en hij had er begrip voor. In het begin van zijn herstelperiode was hij ook even teruggekeerd naar Luik, waar hij in de aanwezigheid van familie en vrienden de grootste teleurstelling verwerkte. 'Mijn broer zei: dit hoort erbij als je prof wilt zijn. Dat wist ik natuurlijk ook wel, maar ondertussen zat ik elke dag te bidden dat ik zo snel mogelijk weer kon voetballen.'


Op 20 oktober diende zich het tweede moment van betekenis aan. Chadli viel in tijdens het Europa Leagueduel tegen Odense. Binnen twee minuten had hij gescoord. Even later bereidde hij nog een doelpunt voor van Luuk de Jong. 'Ik wilde hem op de 10-positie brengen', zegt Adriaanse. 'Daar moet hij het uiteindelijk ook doen.'


Dus viel hij ook vorige week, tijdens de uitwedstrijd tegen FC Groningen, op die positie in. Wat in het oog sprong, was de sprint die hij trok bij een uitbraak via Luuk de Jong. Hij was net te laat om af te ronden, waarna hij lang stond uit te hijgen.


Ouderland: 'Zijn kruin lag in de nek en daar ging hij, volle bak. Dan zie je: hij is ver, maar wedstrijdenminuten zijn niet te trainen.'


Chadli: 'Als je invalt en een lange sprint moet trekken, is het zwaarder dan als je al een wedstrijd in de benen hebt. Ik wist toen: ik ben op de weg terug, maar het duurt nog even voor ik er helemaal ben.'


Tegen PSV kan hij vandaag in de basis starten, zei Adriaanse direct na de zege tegen Genemuiden, een wedstrijd waarin Chadli 75 minuten volmaakte. 'Hij zit nu op 80 procent en is fit genoeg om te beginnen. Ik heb gezien wat ik wilde zien.'


Datzelfde gold voor Chadli. 'Mijn grootste teleurstelling heb ik in het begin van mijn herstel moeten overwinnen. Ik dacht aanvankelijk twee à drie weken aan de kant te zullen staan, het bleken dus drie maanden te zijn. Het nemen van obstakels heeft me mentaal sterk gemaakt. Als ik nu het veld opstap, ben ik in de eerste plaats blij. Net als toen op de Herdgang. En ik denk ook: wat heb ik hard gewerkt om er weer te staan. Dat is net zo'n mooi gevoel.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden