Terug in de Tour, maar niet zonder slag of stoot

Wegens de dopingschandalen stopte televisiezender ARD na 2011 met live-registraties van de Tour. Dit jaar zijn de Duitsers terug. Daar gingen wel wat stevige gesprekken aan vooraf. 'De sport verdient het voordeel van de twijfel.'

Iwan Tol
null Beeld Klaas Jan van der Weij
Beeld Klaas Jan van der Weij

Bij de compound van de Duitse tv-zender ARD, vlak achter de finish van de achtste etappe, loopt Gabriele Bohr heen en weer tussen redactie- en uitzendwagen. Er moet deze middag een item worden gemonteerd en straks begint de live-uitzending. De chef van de ARD-equipe is druk.

Zelf vond ze het wel prima dat de ARD de laatste drie jaar geen live verslag deed van de Tour de France en er slechts korte items over maakte voor het journaal. Die beslissing van de Duitse omroep kwam voort uit de reeks dopingschandalen; de ARD vond de sport niet meer geloofwaardig. Voor Bohr betekende het dat ze 's morgens gezellig een kopje koffie kon drinken in het Village Départ, een praatje kon maken met Marcel Kittel of bij de finish ging kijken wie er won.

Die tijd is voorbij. De ARD zendt de Touretappes weer rechtstreeks uit. En of het zo moest zijn: in de eerste week van de Tour 2015 speelden de Duitsers een hoofdrol. André Greipel pakte twee sprintzeges en Tony Martin won een etappe en veroverde de gele trui - om die op dramatische wijze weer kwijt te raken.

'Soms moet je een beetje geluk hebben', zegt Bohr. 'Die gebeurtenissen waren voor ons een lot uit de loterij.'

undefined

Aandacht

De ARD is blij weer terug te zijn in de Tour. En de renners, op hun beurt, zijn blij met de aandacht van de ARD. 'Mensen die normaal gesproken niet geïnteresseerd zijn in wielrennen, worden nu enthousiast gemaakt', zegt André Greipel. 'Dat is goed voor de sport. Misschien zijn de kleine fans van nu wel de renners van later.'

De televisiezender keerde niet zonder slag of stoot terug in de Tour. De ARD sprak op het hoogste niveau met de internationale wielerunie UCI, met Tour-organisator ASO, met dopingdeskundigen en met de eigen verslaggevers. De vraag die de ARD iedereen voorlegde: is de sport weer geloofwaardig genoeg om er uitzendrechten voor te betalen?

Ja, luidde het antwoord. Maar nog voordat de Tour van start was gegaan, was er al een akkefietje. Astana liet Lars Boom ondanks een verlaagde cortisolwaarde gewoon starten in de Tour, waarop de Beweging voor een Geloofwaardige Wielersport (MPCC) de ploeg schorste. En vrijdag verliet Luca Paolini de Tour nadat hij positief had getest op cocaïne.

'We zijn niet blind', reageert Bohr. 'Wielrennen is een sport waarin miljoenen omgaan. Het zal heus niet door iedereen schoon worden bedreven. Maar er wordt zo veel mogelijk aan gedaan om problemen te voorkomen. De sport verdient het voordeel van de twijfel.'

undefined

null Beeld epa
Beeld epa

Zaak-Boom

De ARD besteedde ruim aandacht aan 'de zaak-Boom'. Astana geeft alle aanleiding voor een kritische benadering, vindt Bohr. 'Het is onze taak, als publieke zender, om te berichten over de problemen in de wielersport. En laten we eerlijk zijn: Astana ís een groot probleem. Het is een raadsel waarom ze ooit tot de MPCC zijn toegelaten.'

Zaken zoals die van Boom en Paolini betekenen niet dat de ARD met argwaan over de Tour bericht. Niet elke bijzondere prestatie is verdacht, zoals voorheen. Onschuldig tot het tegendeel is bewezen, is de teneur.

Dat heeft ook te maken met de anti-dopingstatements van de huidige generatie Duitse renners, zegt Bohr. 'Voor jongens als Marcel Kittel en Tony Martin is doping geen beladen item. Vraag ze ernaar en ze zeggen nadrukkelijk: we gebruiken geen doping, we willen geen doping en we zullen geen doping gaan gebruiken.'

Een interview dat oud-Tourwinnaar en dopingzondaar Jan Ullrich aan de Belgische krant Het Laatste Nieuws gaf, steunt de ARD: 'Ik geloof echt dat het wielrennen nu cleaner is.'

Toch moet er voor de omroep wel wat gebeuren om de Duitse kijker voor zich te winnen. Kijkcijfers laten zien dat naar de etappeoverwinningen van Greipel en Martin net zoveel Duitsers als Nederlanders hebben gekeken, terwijl Duitsland vijf keer zoveel inwoners heeft. Bohr: 'Dat moet hoger, maar vooralsnog zijn we niet ontevreden.'

undefined

Astana Pro Team renner Lars Boom komt aan in het rennerskwartier. Beeld anp
Astana Pro Team renner Lars Boom komt aan in het rennerskwartier.Beeld anp

Successen

Hoewel de Tour nog twee weken duurt, kan die voor de ARD, met alle Duitse successen in de eerste week, al niet meer stuk. Het wantrouwen is weg, de liefde voor het wielrennen terug.

Maar is de chef van de ARD-equipe niet bang dat over een paar jaar alsnog blijkt dat de huidige generatie niet helemaal schoon is geweest? Gabriele Bohr slaat de handen voor haar gezicht. 'Ja, dat zou een ramp zijn', erkent ze. Maar wakker liggen? Dat niet. 'Daar ben ik 's avonds ook veel te moe voor.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden