INTERVIEW

Terug aan het front, met grote kont en meer spieren

Vorig jaar was iedereen het erover eens: met het paard dat olympisch zilver won in 2012, werd het niets meer. Dankzij de veterinair haalde Parzival de Spelen.

Parzival, met op de rug Adelinde Cornelissen, bij de wereldbeker in Zweden in november vorig jaar. Beeld null
Parzival, met op de rug Adelinde Cornelissen, bij de wereldbeker in Zweden in november vorig jaar.

Een jaar geleden werd Parzival nog afgeschreven. Het paard van dressuurruiter Adelinde Cornelissen, vier jaar geleden winnaar van olympisch zilver in Londen, was te oud en werd niet eens goed genoeg bevonden voor de EK-selectie. Dit jaar is Parzival tot ieders verbazing fitter dan ooit en weer een vaste waarde in het Nederlandse dressuurteam, dat vandaag aan de olympische landenwedstrijd begint.

Zou Parzival broeken dragen, dan had het paard twee maten groter moeten nemen dan een jaar geleden. De veranderingen die hij heeft doorgemaakt zijn duidelijk zichtbaar. De roodbruine ruin heeft meer spieren op zijn benen en beschikt over een dikkere kont. 'Hij is nog nooit zo goed geweest als nu', zegt Cornelissen.

Vanwege zijn leeftijd is de aftakeling bij Parzival eigenlijk al begonnen. Salinero, het kampioenspaard van Anky van Grunsven, ging op 19-jarige leeftijd met pensioen. Toch lijkt de even oude Parzival nog wel een tijd mee te kunnen. Hoe Parzival zo veranderd kan zijn? Cornelissen heeft aan een bondig antwoord genoeg: veterinair Veronique Swagemakers.

Control freak

Cornelissen is een control freak. 'Als ik ergens 0,001 procent winst kan halen, ga ik ervoor.' Dus toen de amazone een aantal paarden zag van ruiters aan wie zij lesgeeft en zich verbaasde over hun fitheid, kwam ze ruim een jaar geleden terecht bij Swagemakers. 'Ik heb wat werk van je gezien. Ik ben nu ook wel benieuwd', zei Cornelissen.

Swagemakers kwam langs in Nijkerk. Parzival is een werkpaard, constateerde de veterinair. Hartstikke sterk en chagrijnig als hij een dag op stal moet staan. Swagemakers: 'Daarnaast heeft Parzival veel balans. En hij heeft een functioneel lichaam.'

Dat het paardenlichaam een jaar geleden nog een stuk kon verbeteren, zag ze ook. 'Al was Parzival al actief op het allerhoogste niveau, de motor was niet perfect. Dat is de motor ook nooit geweest.'

null Beeld null

Eerst werkte Swagemakers aan een paar sluimerende sportblessures die Parzival al langere tijd hinderden om goed te bewegen. 'Welke blessures, dat kan ik niet zeggen. Dat is patiëntgeheim. Maar zowel humane topsporters als topsportpaarden hebben vaak last van sluimerende pijntjes.'

De veterinair kijkt naar paarden zoals andere specialisten naar menselijke topsporters kijken. Ook een paard is aan de ene kant beter ontwikkeld dan aan de andere, zegt ze.

'Paarden kiezen in hun beweging voor de makkelijkste weg. Zij kunnen niet communiceren. Als een paard een oefening aan een kant moeilijk vindt of een pijntje heeft, zal hij steun zoeken aan de andere kant en sluipt er een disbalans in. Ik probeer een paard steeds gelijker te krijgen.'

Symmetrie is belangrijk in de dressuur. Daardoor ontwikkelt een paard sterkere spieren en is hij meer in balans bij zijn dans in de ring. De minste hapering in het achterlijf, dat wordt gezien als de motor van elk dressuurpaard, leidt ertoe dat een oefening scheef wordt uitgevoerd.

Dikke kont

Swagemakers: 'Door dat te veranderen, merk je dat je als ruiter minder hoeft te compenseren. En dat is met Parzival ook gebeurd.' Het paard kon veel efficiënter trainen, met een uiterlijke verandering tot gevolg: zijn kleine kont werd een dikke kont.

Swagemakers houdt er andere denkbeelden op na dan de meeste veterinairs. Zo bracht ze veranderingen aan in de warming-up die Parzival voor een krachttraining deed. 'Structureel worden alle dressuurpaarden opgewarmd door lengte te creëren in hun hals en rug. Het hoofd laag, waardoor die spieren worden opgerekt.'

Bij mensen is zoiets ongebruikelijk. Topsporters rekken voor een krachttraining doorgaans niet en Swagemakers is het daarmee eens: 'Eerst een spier oprekken die je vervolgens door de krachttraining juist verkort, dat is niet logisch. Daardoor maak je het moeilijker voor een paard.'

null Beeld null

De trainingen van Parzival variëren door haar toedoen ook in lengte. 'Als je steeds in even lange blokken traint, is het blessurerisico veel groter. Allemaal van dit soort kleine dingetjes bij elkaar maken dat Parzival nu beter is.'

Cornelissen gaf haar het afgelopen jaar al eens te kennen: 'Was je maar eerder hier geweest.' In Rio de Janeiro ontbreekt Swagemakers vanwege haar zwangerschap. Maar ze staat in nauw contact met Cornelissen, die namens de dressuurploeg het spits afbijt.

Swagemakers: 'Ik heb er vertrouwen in dat ze een topprestatie neerzetten daar. Ik heb respect voor Adelinde. Het is knap dat zij zich nooit heeft laten afleiden door de buitenwereld met al z'n meningen over Parzival. En nu staat ze wel mooi in Rio.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden