Terpstra hoopt op weer een superdag

Aan de voet van Box Hill, het bergje dat zaterdag negen keer beklommen moet worden, bereidde de Nederlandse wielerselectie zich de afgelopen dagen voor op de olympische wegrace. 'We moeten koersen en hopen dat er meer landen voor gaan', keek Niki Terpstra vandaag vooruit op een wedstrijd waarin wereldkampioen Mark Cavendish de te kloppen man is.

Niki Terpstra (m). Beeld Pro Shots

Het was de laatste trainingsdag voordat de ploeg zijn intrek neemt in het olympisch dorp. Met Robert Gesink, Lieuwe Westra en Sebastian Langeveld beschikt bondscoach Leo van Vliet over drie renners die met krasjes uit de Tour kwamen. Lars Boom en Niki Terpstra completeren het team en zijn op basis van hun status als klassiekerspecialisten de beschermde renners.

Terpstra richtte zijn hele jaar in om met name op de Spelen en, later dit jaar, tijdens het WK in Valkenburg goed te zijn. De Ronde van Frankrijk paste niet in de plannen. De Noord-Hollander zag thuis voor de tv hoe met name in de eerste week valpartijen schering en inslag waren.

'Ik dacht: wat ben ik blij dat ik niet in die gekte rondrijd'', vertelt hij in een rustiek gelegen hotel ver buiten Londen. Terpstra koos voor deelname aan de Ronde van Polen en ging daar in de eerste etappe samen met zijn Belgische ploeggenoot Tom Boonen hard onderuit. 'Dat kun je ironisch noemen.'

Met zware verwondingen aan knie, schouder, elleboog en heup keerde hij huiswaarts. Zonder breuken gelukkig. 'Het was nat, voor Tom ging er een onderuit en ik kon er niet meer omheen', beschrijft hij het incident dat even zijn deelname aan de Spelen in gevaar leek te brengen.

Een paar dagen rust, wat trainingen in de Ardennen en uiteindelijk nog vijf koersdagen bezorgden de Nederlands kampioen het noodzakelijke wedstrijdritme waardoor hij in Box Hill al weer iets van zijn vertrouwde bluf terug heeft. 'De conditie voor de val was gewoon goed. Op het NK had ik nog een superdag. Dat kan nu ook. We moeten zaterdag gewoon vanaf het begin gaan koersen en hopen dat landen als België en Italië dat ook willen. Natuurlijk willen Groot-Brittannië met Cavendish en Duitsland controleren. Maar we rijden hier met kleinere ploegen dan bij een WK. Dat is in ons voordeel.'

Het worden zijn tweede Spelen. In Peking was hij anoniem deelnemer aan de wegrace en kwam hij zwaar ten val op weg naar de wielerpiste waar hij met de achtervolgingsploeg zou rijden. Vergeleken bij toen zijn de verwondingen in Polen eigenlijk klein bier. Uit China keerde hij terug met twee gebroken ellebogen. 'Dat heeft me een half jaar gekost.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.